Sasha Velor: 'L'art pot salvar-te la vida'

Sasha Velor: 'L'art pot salvar-te la vida'

Quan pensis en Sasha Velor, és probable que t’imaginis realment icònica (i volem dir, veritablement) fer playback a So Emotional de Whitney Houston. Si us heu perdut l’espectacle, els GIF, els remakes, etc., la potent actuació va veure com el finalista va sorprendre al públic amb pètals de roses que apareixien com màgia de les mans guantades, amb més cascades de sota de la perruca en un moment monumental final. Li va arrabassar la corona, però el que ens va ensenyar, per a aquells que no ho sabien, és que Sasha Velour és un increïble intèrpret.



Des que va obtenir el títol, Velor ha continuat perfeccionant les seves habilitats com a intèrpret, l’any passat culminant amb el debut del seu espectacle en solitari, Fum i miralls . Viatjant per tot el món realitzant 13 llavis sincronitzats, amb només l’acompanyament de fons digitals extremadament intel·ligents, l’espectacle abasta des dels seus majors triomfs fins a temes més durs com el dolor i la pèrdua.

Per a aquells que tingueu la mala sort de veure l’espectacle la primera vegada, Sasha ha continuat ajustant i perfeccionant les seves actuacions des de llavors i ha tornat una vegada més al Regne Unit amb Fum i miralls - prenent el Palladium de Londres aquest cap de setmana. Aquí parlem amb l’intèrpret de tot, des de l’acceptació de la bellesa fins a les persones que l’inspiren per crear.

Quan estaves posant Fum i miralls junts, què sabíeu que volíeu fer?



Sasha Velor: Sabia que volia començar amb coses que la gent coneixia. Doneu-los els millors èxits, òbviament volien veure So Emotional i jo també ho volia fer, és molt divertit. Llavors, volia aprofundir en l’estil que he estat fent tot sol i en la meva pròpia escena i espectacles d’arrossegament. Aquests números eren en certa manera seriosos.

Sempre he vist l’arrossegament com una cosa que pot afrontar algunes de les coses més serioses de què parlem; sobre la pèrdua, la identitat, la depressió i, a través d’un espectacle d’arrossegament, converteixes aquestes coses en quelcom inspirador, digne de mordassa o en alguna cosa que et faci sentir positiu i apoderat. Per tant, volia que l’espectacle passés dels grans èxits a una sincronització de llavis de set minuts a Wild is the Wind de Nina Simone on em transformo en un arbre.

T’ha costat explorar aquests problemes personals a través del teu programa?



Sasha Velor: Per a mi, és més còmode anar a llocs personals mitjançant l’abstracció i la fantasia d’arrossegament que no pas reduir la meva vida en un programa de televisió de realitat. Sóc de la filosofia que de vegades la fantasia pot ser més veritable que el realisme o, certament, que la realitat, sigui quina sigui. Va ser una oportunitat per explicar la meva història en un mitjà amb el qual estic molt a gust.

Fotografia Tanner Abel

Quins han estat alguns dels vostres moments destacats des que feu gires?

Sasha Velor: Un fet destacat va ser quan Alexandra Ocasio-Cortez va venir a veure l’espectacle a Washington DC Arribar a representar l’espectacle per a persones que realment respecto i que tinc ànims i bondat, no només de persones que literalment canvien la política nord-americana, sinó també llegendes com Préssecs Crist i Germana Roma . Un dels productors de RuPaul’s Drag Race vaig venir a veure el programa a Los Angeles i en vaig rebre respostes Alyssa Edwards , Kimchi , i Bob la Drag Queen , significa tant que la gent de la indústria vindria a donar suport al programa, però el fet que els agradi era realment el més destacat.

Què esperes que s’emporti la gent de Smoke & Mirrors?

Sasha Velor: Quan era petit i anava a veure el ballet, tornava a casa i ballava per la sala durant els pròxims dies. Espero que la gent marxi Fum i miralls treient-se els guants de forma espectacular o fent veure que es treuen els cabells. Però també espero que aprofitin la seva creativitat, sigui quina sigui. La gent em diu que ha començat a pintar de nou o a encoixinar, brodar o fins i tot fer arrossegaments.

Fum i miralls tracta de com l’art pot salvar la vida fins a cert punt. Parlo de passar alguns moments molt durs de la meva vida a través de l’arrossegament i abocar el cor a l’expressió personal, sento que la gent és capaç de veure-ho i de dir: “Bé, potser el treball creatiu no és superficial ni indulgent. Potser és realment curatiu i transformador. ”Espero que l’espectacle faci que la gent faci una mica d’art.

Fotografia Tanner Abel

Què significa per a tu 'bellesa'?

Sasha Velor: He lluitat amb aquest perquè durant molt de temps vaig rebutjar la bellesa i vaig pensar que era molt més poderós no fer servir mai aquesta paraula. Ara entenc que la bellesa no ha de significar una idea heretada de bellesa, que sovint comporta opressió. La bellesa pot ser una missió per millorar el tractament i la resposta a majors varietats d’aspecte. La bellesa és l’actitud amb què es rep alguna cosa, no un conjunt de normes tancades. Ara, estic molt motivat per la bellesa i potser trobo coses boniques que altres persones no veuen de la mateixa manera. Amb arrossegament i bellesa, arribem a dir una i altra vegada que les persones trans i les persones no binàries són boniques, persones queer de totes les edats, de color, dones queer, totes les facetes de la nostra comunitat són elevades i boniques.

Quines són algunes de les coses que trobeu boniques i que d'altres no?

Sasha Velor: Em sembla molt bonica la feminitat calva i, sens dubte, és una cosa que he abraçat, però en lloc de dir 'M'encanta semblar un monstre', (estic) adonant-me de la raó per la qual faig això és perquè crec que tinc una bellesa així i sap que això espanta la gent. És com quan la imatge meva RuPaul’s Drag Race win va fer les rondes de conservadors nord-americans que no estaven familiaritzats amb el meu arrossegament i van pensar que era un extraterrestre i vestia com un. No em van creure que era humà i això només demostra com de limitada és la familiaritat de les persones amb persones de diferents aspectes.

Com us ha servit el vostre art per adonar-vos de la vostra identitat i com ho expresseu?

Sasha Velor: Ai meu, en tots els sentits. Mitjançant l’arrossegament, he descobert la meva fluïdesa i m’he identificat com a fluid de gènere. Com he dit anteriorment, de vegades és més fàcil trobar la veritat quan surt de la realitat i es troba una fantasia que se sent més veritable. Em va ajudar a connectar millor amb altres persones i em va ensenyar una lliçó sobre qui sóc realment. Però, el que he après és que no tinc cap puta idea. Encara intento descobrir com m’identifico i crec que és normal perquè no estem envoltats d’una gran varietat de models d’allò que és “normal”. Per tant, hem de descobrir-ho i esperem ser prou audaços i públics perquè qualsevol cosa que descobrim pugui ajudar els altres.

Fotografia Tanner Abel

Qui són algunes persones creatives que us inspirin i que vulgueu destacar?

Sasha Velor: Hi ha molta gent específicament que no és binària. Alok Menon proposa idees molt diferents sobre el que significa i sembla l’aspecte no binari, però encara fa que la gent tingui aquestes converses que el gènere pot estar fora d’aquestes dues opcions, cosa que va canviar la meva vida de manera realment dramàtica.

A la meva pròpia escena, estic inspirat en aquest drag collect Canvia n ’Play que es troba a Brooklyn. És un grup de persones amb qui vaig entrar al món de l’arrossegament i van ser algunes de les primeres persones que em van reservar a Brooklyn. Són un col·lectiu d’arrossegament on ningú no és un home cis, de manera que no pot ser un arrossegament de RuPaul’s Drag Race, és a dir, però crec que són algunes de les coses més importants que estan passant avui en l’art. Està liderat per una parella casada anomenada Senyoreta Malice i K. James i després forma part del seu col·lectiu Nyx Nocturne i Vigor Mortis que viatjava com a ajudant quan feia el Drag Race circuit. He crescut amb ells mostrant els seus cossos i bellesa a l’escenari i em sorprèn fins al meu nucli alhora que m’inspira a ser audaç en mi mateix.

Quin creus que és el futur de la 'bellesa'?

Sasha Velor: El més evident que crec que estem veient són idees de bellesa més inclusives; expandint els pinacles més enllà de la joventut, la primesa i la blancor. És la direcció en què ens movem, però hem de recórrer tot el camí.

També crec que el futur de la bellesa s’allunyarà de l’estètica i les persones anhelaran la bellesa d’una aproximació a la vida. Això és el que considero que és la bellesa més duradora, és la que es relaciona amb altres persones, fins i tot la manera en què es relacionen amb ells mateixos i que realment no es pot fer a través de les xarxes socials. Així, un cop acabat, la bellesa tornarà al lloc que li correspon com a filosofia, més que no pas com a fenomen.