Recordant el revolucionari LGBTQ Harvey Milk amb la gent que el coneixia

Recordant el revolucionari LGBTQ Harvey Milk amb la gent que el coneixia

Harvey sabia que moriria aviat, sempre en parlava, diu Gary Geddes, de 71 anys, amic i col·lega de la icona dels drets homosexuals Harvey Milk. Sabia que no ho aconseguiria, sabia que el traurien i va passar.



Harvey Milk es va convertir en la primera persona obertament gai elegida per a càrrecs públics a Califòrnia quan, després de gairebé una dècada d’intents fallits, va ser elegit per a la Junta de Supervisors de San Francisco el 1977. 10 mesos després de jurar el càrrec, antic supervisor de la ciutat Dan White va assassinar Milk al costat de l'alcalde George Moscone.

Avui fa 40 anys que Milk va ser assassinada. La seva mort, pocs mesos abans que la crisi de la sida s’apoderés del món, va devastar la comunitat gai de San Francisco i va provocar ones de xoc a través del moviment LGBTQ + nord-americà. Avui en dia, la llet és una icona mundial que la seva empremta en la política i la cultura és inesborrable. La pel·lícula guanyadora de l'Oscar Llet va explicar la història de la seva última dècada, on la política va dominar la seva vida. Un nou llibre d'Andrew Reynolds, Els fills de Harvey Milk , explora com els polítics LGBTQ + han canviat el món en les quatre dècades posteriors a la seva mort.

Harvey Milk baixa pel carrer del Mercat de San Francisco durant la desfilada del dia de la llibertat gai, quees va convertir en OrgullFotografia Terry Schmitt,mitjançant Eventsi



Però abans que Hollywood i els editors l’abraguessin, Milk va haver d’escriure la seva pròpia història. Gary el va conèixer originalment a Nova York, però la parella es va tornar a connectar després que Milk es traslladés a San Francisco el 1974. Li va donar un fulletó per a la botiga de càmeres que acabava d'obrir al carrer Castro. Aquest carrer icònic es va convertir finalment en el centre del moviment pels drets dels homosexuals de San Francisco. Com a representant més visible de la comunitat, Milk era sovint anomenat alcalde del carrer Castro. La comunitat del carrer Castro era un grup de persones únic, explica Gary a Dazed. Va ser després de la guerra del Vietnam i la ciutat de Nova York es trobava en una situació dolenta: hi havia molts delictes i no hi havia feines. Els gais van trobar una llar a San Francisco i es van mudar a aquesta zona. Tots vam experimentar discriminacions, però Harvey ens va unir.

Milk es va presentar a la candidatura sense èxit dues vegades abans de guanyar definitivament el 1977. Però, malgrat les primeres pèrdues, va aconseguir centrar l'energia de la comunitat LGBTQ + de San Fran en la lluita per causes comunes. Tot i que sense models a seguir, sobretot en política, no va ser una tasca fàcil. El problema més gran de Harvey va ser aconseguir que els gais pensessin que podia guanyar unes eleccions. I si ho va fer, doncs, què? Va ser difícil convèncer els gais que podia crear canvis, explica Gary. Aquest és el seu major èxit. Realment va aconseguir que la gent cregués en si mateixos. Va fer sentir a la gent que podia fer qualsevol cosa.

Un fet destacat de l’activisme de Milk va ser el boicot de la cervesa Coors. El 1977, la famosa marca de cervesa antisindical es va traslladar per destruir el seu sindicat obrer una vaga de prop de 1.500 treballadors. Part d'aquesta campanya antisindical va ser acomiadar, sense proves, treballadors sospitosos de ser LGBTQ + de la seva fàbrica de cervesa amb seu a Colorado. El boicot, que va començar en bars gais i després es va estendre a simpàtics bars rectes, és un exemple important de la unió entre la classe treballadora i l’activisme pels drets queer, que és fonamental per al llegat de Milk. Coors també va discriminar les dones i va fundar causes antiimmigrants als Estats Units, de manera que el boicot es va convertir en una resistència de diversos eixos d’opressió.



El més important que volia era que la bala que li travessés el cap perforés tots els armaris d’Amèrica

Era un home dolç. Mai no renunciaria a la seva feina, igual que amb els seus nuvis. Crec que va tenir una aventura tràgica després de la següent, recorda Gary. Però el més important que volia era que la bala que li travessés el cap perforés tots els armaris d’Amèrica. Així, les persones que queden atrapades en aquests armaris poden sortir. Volia que aquella bala que el matés portés la gent a la lluita.

Gary va ser copropietari de Backstreet, un bar gai de la zona de 'Tenderloin' de San Francisco que va ser un dels primers a boicotejar Coors Beer. El seu amic David Patrick Stucky dirigia el bar, on sovint es veia a Harvey repartint fulls volants. David va viure a San Francisco del 1972 al 1981. Durant aquest temps, es va oferir voluntari a les campanyes polítiques de Milk, però va ser molt actiu en altres projectes de tota la comunitat. Va ser naturalment el que es feia en aquell moment, diu. David va estar involucrat en l'oposició a Anita Bryant, la reina del certamen convertida en cantant i convertida en activista política que va dirigir la infame campanya 'Save Our Children', que derogava les lleis a Florida que prohibien la discriminació per motius d'orientació sexual. Sentint que aquesta lluita arribaria aviat a Califòrnia, la comunitat LGBTQ + de San Francisco es va mobilitzar per derrotar aquests esforços.

Mirant enrere, David lamenta que el progrés assolit hagi estat finalment aturat per la crisi de la sida. Vam tenir aquest paper, anant de triomf en triomf, diu. No podríem haver estat en una millor posició en el moment en què Harvey va ser afusellat, però només quedàvem a sis mesos del començament de la crisi de la sida. Tot aquest impuls es va frenar perquè ho vam posar tot a mantenir la gent viva.

Després de l'assassinat de Harvey, David descriu una efusió de simpatia de la comunitat en general. Tant com una tragèdia com la mort de Harvey, políticament va suposar un avanç perquè ens van donar tot el que vam demanar, explica. L’alcalde ens va deixar marxar pel carrer del Mercat i fins i tot ens va deixar passar una bandera sobre l’ajuntament. Harvey s’havia convertit en un màrtir. Sovint penso quant podríem haver aconseguit si no haguéssim perdut tants anys contra la sida.

Boicot Coorscartell, 1970a través del Museu Oaklandde Califòrnia

40 anys després, mentre l’esquerra nord-americana lluita per resistir l’agenda del president Trump i un aixecament d’extrema dreta, hi ha paral·lelismes per establir amb l’activisme que va començar al carrer Castro fa dècades. David està animat per la nova onada d’activistes - joves i grans - molts dels quals també s’identifiquen com a LGBTQ +. L’Emma (González) i aquests nens que han sortit dels afusellaments de Florida són inspiradors. Però cada marxa que segueixo ara veig moltes dones de 80 anys amb signes molt intel·ligents, diu. El canvi ha de transcendir qualsevol grup d’edat concret i transcendir la visió majoritària i la pressa avançada d’avui cap a la solució de diners tot. Ens vam tornar tan capitalistes i immunes al sofriment d’altres persones. Això ja s’ha acabat, així que en certa manera estic agraït pel que està passant.

Tot i que el moviment pels drets LGBTQ + de San Francisco no només va ser encapçalat per homes gais. De la mateixa manera, atret pel despertar que estava succeint a la costa oest, Gwenn Craig es va traslladar a San Francisco el 1975. Després de traslladar-se a la zona del carrer Castro, Gwenn es va implicar en el moviment pels drets LGBTQ +. Estava immersa en tot el que passava culturalment, però no em vaig convertir en políticament actiu fins al 1976, quan va començar el fenomen Anita Bryant a Florida, explica. Hi havia molta por i reunions de grup i ajuntaments. Em vaig deixar escombrar per l’onada emocional d’això.

Gwenn va ser finalment nomenada coordinadora de mitjans del moviment, cosa que la va posar en contacte amb Milk. Si hi ha una persona que va saber cridar l’atenció dels mitjans va ser Harvey Milk. Ella havia dit que era molt mediàtic. Vaig entrar a la seva botiga de Castro Street per veure’l i ell em va endinsar al seu despatx i em va explicar totes les seves idees. Es va convertir en el meu mentor a partir d’aquest moment.

Harvey i jo sabíem que si la gent pogués deixar de pensar en la nostra comunitat com només homes blancs joves i començar a tractar la totalitat de la nostra comunitat, això ens avançaria

Gwenn recorda que Milk es va animar per la seva voluntat de sortir, destacar i anar a parlar amb la gent com una lesbiana oberta i afroamericana. Això va ser particularment rellevant ja que un missatge central de la seva campanya era 'We Are Everywhere'.

Sempre he sentit que calia mostrar la diversitat de la nostra comunitat. Volíem impressionar a la gent: ‘som els vostres fills i filles, les persones de les que feu compres, les persones que entren al vostre magatzem, som les persones que veieu cada dia. Estem a tot arreu ”, explica, continuant: Harvey i jo sabíem que si la gent podia deixar de pensar en la nostra comunitat com a homes joves blancs i començar a tractar la totalitat de la nostra comunitat, això ens avançaria.

Gwenn es va implicar en l’exitosa campanya de City Supervisor de Milk. L’any següent va encapçalar l’èxit de la campanya contra la iniciativa Briggs, una legislació verinosa que pretenia prohibir als professors gais obertament treballar a les escoles de Califòrnia. Aquesta va ser l'última campanya que ella i Milk van treballar junts, ja que la legislació va ser derrotada per votació pública poques setmanes abans de la seva mort. Va visitar Gwenn el dia que va tancar les oficines de la campanya, que va ser l'última vegada que el va veure. La darrera conversa que vam tenir va ser una de tu a tu, que en realitat era bastant rara perquè sempre hi havia molta gent i molta gent al seu voltant, recorda. Llevat de la primera vegada que el vaig conèixer, podria haver estat l’única conversa individual que vaig tenir amb ell. Va parlar molt sobre l’optimisme que havia aconseguit guanyar aquesta baralla a ell i a la gent que havíem reunit.

Tot i que menys de tres setmanes després, era mort. Gwenn s’havia endut unes vacances molt necessàries després de la campanya a Hawaii quan va conèixer la notícia. Recordem que vam anar directament a l’aeroport i vam tornar directament a San Francisco. Estàvem en total agonia. En aquest món, que tenia tan bon aspecte fa només un minut, com podia haver passat això? Estàvem plens de tristesa, pena i ràbia i tot allò imaginable.

Gwenn s'ha mantingut políticament actiu durant els darrers 30 anys, assumint nombroses funcions dins del govern de la ciutat i el comtat de San Francisco. Em diu que sempre s’ha esforçat per mantenir-se connectada al llegat de Milk d’una coalició de solidaritat entre grups marginats. Malgrat aquests desafiaments per als joves nord-americans LGBTQ +, els afroamericans i altres comunitats, continua sent eternament esperançada.

No estic sol. Penso en les marxes de dones que van passar just després de la inauguració aquí. Això és el que em va donar força. Tenim masses de persones que creuen com jo i el món al qual volem resistir. Això és el que em dóna esperança, diu ella. Hi ha gent que, com Harvey, pot posar-se dret i expressar un missatge d’esperança que m’ha inspirat, m’ha motivat i m’ha fet creure que no tot està perdut. Som la majoria. I hem de recordar resistir la minoria que espera que descansem, que esperen que prenguem un dia lliure, per intentar treure’ns el poder.