Recordar el passat és l’últim que vol aquest aficionat als esports d’Arizona ara mateix

Recordar el passat és l’últim que vol aquest aficionat als esports d’Arizona ara mateix

Havent viscut a Arizona tota la meva vida, hi ha alguns testimonis de grans moments esportius que tots els aficionats a l'esport local poden marcar com els ingredients de la nostra recepta preferida. Hi ha la victòria de les Diamondbacks del 2001 a les Sèries Mundials, encara més significativa perquè es van enfrontar i van enderrocar els ianquis. Hi ha l’emocionant Super Bowl del 2008, en què un Santonio Holmes no capturat va arrabassar una victòria de la mà dels cardenals. I hi ha totes les vegades que els Suns van deixar escapar devastadament els campionats, tant als anys 90 com als 2000. Així, tot i que retrobem la història com una manera de gaudir dels esports en un moment en què no n’hi ha cap, ha tingut l’efecte contrari en mi, aficionat als esports d’Arizona que no voldria més que oblidar tota la miserable història de els equips esportius d’aquest estat.

La NBA va anunciar recentment que posaria el seu paquet de jocs clàssic, normalment disponible només per als subscriptors de la NBA League Pass, gratuït per a tothom, que va obrir la ferida de les temporades passades de Suns. Gràcies, NBA, per donar-me l’oportunitat de reviure la meitat de la dècada de 2000, durant la qual, bàsicament en totes les temporades de la 2004-09, es pensava que els Suns eren candidats al campionat i mai no van superar el sisè partit de la final de la conferència. Quina gran oportunitat per tornar a revisar com els àrbitres de la NBA van decidir aplicar una regla que rarament es pensava que prohibia als jugadors sortir de la banqueta després que Robert Horry va destrossar Steve Nash a la taula del golejador a uns 10 metres.



O potser seria millor tornar més enllà dels meus propis records com a aficionat a l’esport per al cim de l’afició esportiva per a la generació anterior a la meva. Això significaria tornar a veure les finals de 1993, en què Charles Barkley i Michael Jordan, entre forats als camps de golf, van disputar una de les sèries de campionats més divertides de la cursa de Jordan. Excepte com a fan de Suns, revisar aquests jocs significaria infligir-me de nou el dolor de la daga de tres punts de John Paxson en el 6è partit. Fins i tot en les millors èpoques de la franquícia local, potser amb més èxit, només hi ha decepció.

Probablement us preguntareu per què estic glosant sobre el campionat que tenim com a arizonencs. Bé, la MLB encara no ha obert la seva volta, de manera que no puc veure aquests jocs i tots tenim moltes esperances que el beisbol torni. Encara no la trobem a faltar. D’altra banda, tot i que estrelles de la plantilla del 2001, com Luis González i Randy Johnson, segueixen sent protagonistes com a assessors dels Diamondbacks, d’altres n’han contaminat la memòria.

Probablement molts pensen en la caiguda de la gràcia de Curt Schilling com una història d’ESPN o una història de Boston Red Sox. Per descomptat, són les dues coses. Schilling és una llegenda de l’esport per al cruent joc de mitjons i ningú no se l’emportarà. La controvèrsia sobre els seus obscens hàbits de xarxes socials va passar mentre era a ESPN, així que entenc connectar els punts d’aquesta manera a la vostra memòria. Però abans de tot això, va ser el co-MVP de les Sèries Mundials del 2001. Sintonitzeu una transmissió local aquests dies, i el gerent de l’equip del 2001, Bob Brenly, crida als jugadors llatinoamericans a la lliga Bush i s’afegeix amb alegria a la frustració dels aficionats al beisbol aprofitant l’oportunitat de convocar un joc de beisbol per embrutar tota la moderna encarnació de l’esport. En realitat, passaria més feliçment a partir del 2001.

Pel que fa als cardenals, són amb diferència el més important a nivell local. Ara és una mica més fàcil fer les paus amb ells, ja que el seu quarterback de segon any, Kyler Murray, acaba de saltar a les probabilitats de MVP després que l’equip aconseguís un talent generacional per aparellar-se amb ell a DeAndre Hopkins. Tanmateix, la història estranya de l’equip se celebra sobretot per petits cops en què els quarterbacks de les seves darreres etapes van aconseguir que l’equip estigués tan a prop d’un títol abans de fallar.

Mai no oblidaré mai la carrera del 2008, és el millor record esportiu de la meva carrera. Però, a mesura que recordem la història de la NFL en aquest estrambòtic parèntesi esportiu induït pel COVID-19, de tot el que es parla és del Super Bowl del 2008, un dels marges de victòria més propers de la prolífica història del gran joc. La gent presentarà el retorn d’intercepció de 100 iardes de James Harrison, que va convertir un gir de 14 punts a favor de Pittsburgh. Recordaran, sobretot quan Larry Fitzgerald s’acosta al final, el millor moment de la seva carrera: aquella increïble atrapada mentre mirava el rellotge i processava el que tots sabíem. Quedava massa temps. Només el temps suficient perquè Holmes pugui de puntes fora dels límits i es converteixi, potser, en l’únic atleta que ha fet la portada Esports il·lustrats amb un primer pla dels peus,

Per últim, no em porteu esports universitaris. L’estat d’Arizona no ha fet cap cosa destacable en dècades en cap esport important, excepte potser regalar a James Harden a Oklahoma City amb pocs resultats i emmascarant així el valor de Harden i permetent-li caure una mica en el draft. Sóc optimista del que fa Herm Edwards, però, bé, tots els esports universitaris es cancel·len ara mateix i els jocs de primavera no passaran.

Tinc molta gent llegint que això no pensarà en el metroplex de Phoenix com en res d’una ciutat esportiva. Seria exactament el que ens llegia correctament. No hi ha res a celebrar ni a recordar. En un moment en què els esports no distreuen normalment, sobretot a la primavera fèrtil de l’atletisme, l’últim que vull fer com a nadó d’Arizonà és pensar en qualsevol cosa que hagi passat en el passat.