Ressenya: 'Twenty Feet From Stardom' posa en primer pla els cantants de seguretat

Ressenya: 'Twenty Feet From Stardom' posa en primer pla els cantants de seguretat

A Twenty Feet From Stardom, els cantants secundaris surten de les ombres cap al focus. És una mirada il·luminadora, si no del tot satisfactòria, a la seva vida dins i fora de l’escenari.

El documental dirigit per Morgan Neville, que es va estrenar a Sundance aquest gener i s’estrena als cinemes el 14 de juny, fa una ullada a la història del cantant modern de seguretat i al que és viure la vida a prop de la fama.



Igual que el subratllat d’una pel·lícula, els grans cors són sovint integrants del producte acabat, però la ment dels oients no els registra conscientment fins que els desprenen i queda el buit. Penseu en Lou Reeds Walk On The Wild Side i en com sonaria sense el Doo do doo, doo do doo doo doo, o el refrany lamentant de la violació, l’assassinat, és a poca distància de The Rolling Stones Gimme Shelter o Hit The Road Jack de Ray Charles.

A finals dels anys 50 / principis dels anys 60, quan el rock and roll va florir, els cantants de còpia de seguretat van passar de la cortesa i recatada veu cantada per noies blanques i blanques cap al cant arrugat i ple de garganta que es va fer famós a les produccions de Phil Spectors.

La història comença realment amb Darlene Love, cantant de The Blossoms, i un dels grans contes musicals de tots els temps. Love va ser repel·lida repetidament per Spector, que faria servir les seves veus, sobretot a Hes A Rebel, però va atribuir la cançó al seu darrer grup de noies (en aquest cas, The Crystals), que després sincronitzaria la cançó. Mai no podia sortir de sota el seu polze. Finalment, va treballar com a minyona, fins que en un moment de la Ventafocs va netejar una casa quan va aparèixer a la ràdio la seva cançó d'autor, Christmas (Baby Please Come Home), i va saber que havia de tornar a cantar encara que la trencés. cor de nou. Va ser ingressada al Saló de la Fama del Rock & Roll el 2011, un gran reconeixement als seus èxits que des de feia temps es va negar.

Aquest llinatge passa per altres grans com Merry Clayton, Claudia Lennear, Lisa Fischer i diversos altres fins a Judith Hill, una competidora a The Voice aquesta temporada. Hill va cantar una còpia de seguretat de Michael Jackson a la desafortunada gira This Is It i es va convertir en una estrella popular després de cantar al seu servei commemoratiu. Desitjós de convertir-se en cantant principal, Hills intenta transitar des del fons fins al primer pla, en una història el final del qual encara no s’ha escrit, emmarca bona part de la pel·lícula.

Si la història serveix d’exemple, Hill té una filera difícil d’aixecar. Pocs arriben a la primera línia amb gran èxit, en part perquè poden tenir grans veus, però no toquen instruments ni escriuen les seves pròpies cançons ni són artistes autònoms. Sheryl Crow i Luther Vandross són les notables excepcions de la pel·lícula que van passar del suport a l'atracció principal. Tot i que no hi ha imatges de Crow cantant una còpia de seguretat per a Michael Jackson amb el cabell tan alt com el cel, hi ha una magnífica pel·lícula de Vandross cantant cors per a David Bowie a Young Americans el 1973, així com imatges de Vandross, llavors estrella, treballant amb els seus vocalistes secundaris: la seva nebulosa instrucció: em podeu donar més aire?

Però, en la seva majoria, aquests cantants tampoc volen la pressió de portar el paper principal i tot el que comporta, com ara la responsabilitat de ser cap. O ho van intentar i van fracassar, com ara Tata Vega, que ara fa gires amb Elton John, o Lisa Fischer, l’excel·lent àlbum en solitari que va rebre crítiques molt favorables i un Grammy, però mai no va poder fer un seguiment. En lloc de ser una estrella pròpia, es va retirar a ser una superestrella entre els vocalistes secundaris. Durant els darrers 20 anys, va fer gires amb The Rolling Stones.

Tant com el documental tracta sobre el cant, també sobre la raça i el gènere. La gran majoria dels cantants secundaris de la pel·lícula, com a la vida real, són afroamericans i van aprendre a harmonitzar cantant als cors de l’església. Clayton parla del conflicte, com a dona negra, de cantar cors a l’himne sud de Lynyrd Skynyds, Sweet Home Alabama. Tanmateix, presenta els molt matisats (tan matisats que la majoria de la gent la va perdre) boo, boo, boos que segueixen la línia A Birmingham, els encanta el governador, com a senyal que la cançó és realment antiracista. Hi ha l’or inminent en no desenvolupar encara més les qüestions de la cursa, especialment per als cantants dels anys 60, ja que el moviment pels drets civils estava prenent el relleu.

A més, el nombre aclaparador també és femení i aquest fenomen és inqüestionable. Per descomptat, hi ha alguns cantants masculins: el documental inclou David Lasley, que canta amb James Taylor, però no el sorprenent Arthur McCuller (és la veu poderosa que escoltes al final de Dutxa la gent). Per què això? Les veus de les dones són més adequades per a cors? Els homes no estan disposats a fer-se amb un seient posterior i prefereixen ser els principals?

El que falta a la pel·lícula és el procés real. Els vocalistes secundaris parlen de la mescla, el moment màgic en què totes les seves veus s’uneixen per crear alguna cosa més gran que les parts individuals, però poques vegades veiem cantants de fons treballant les seves parts, mostrant-nos com es fa. Hi ha escasses imatges d’un productor o artista que dóna direcció, però la pel·lícula se centra més en l’amor per cantar que en les femelles.

A més, en lloc d’escoltar artistes importants com Bruce Springsteen, Sting i Stevie Wonder parlar sobre el paper dels vocalistes secundaris, hauria estat molt més instructiu -i entretingut- que un d’ells desglossés una melodia i expliqués com i per què van decidir per afegir cors secundaris. Hi ha una escena amb Sting assajant amb Fischer a Hounds Of Winter i animant-la a fer-se vampir i després la pel·lícula es queda lamentant per la cançó en concert mentre Sting li cedeix els focus. La pel·lícula hauria estat una experiència molt més rica amb escenes més darrere del teló com aquesta.

Tot i que sembla que no m’agradava la pel·lícula, sí, però em va deixar amb ganes perquè hi havia molt potencial en el tema.

Molts dels cantants segueixen juntes carreres, passant de cançó en cançó com a armes contractades. Hi ha un segment divertit on la família Waters parla de les estranyes feines que han fet, incloent la vocalització d’ocells a Avatar o el cant africà a El rei lleó. Però d’altres cansats de la carretera o amb massa obligacions per tendir a canviar a carreres més estables. Per exemple, Lennear ha ensenyat espanyol durant els darrers 15 anys. Mai no vaig dir que no fos per a mi, diu de cantar, encara amb una mica de cor que ja no és a l’escenari, fins i tot si els focus mai no hi eren.