L'ascens, la caiguda i la redempció de Marshall Henderson

L'ascens, la caiguda i la redempció de Marshall Henderson

Carrusel Marshall-Henderson2

Uproxx / Getty



HURST, Tex. - Hi ha una placa asseguda a l’escriptori d’un dels ajudants d’entrenadors a l’oficina de bàsquet de la L.D. Bell High School. És una d’aquestes coses que podríeu haver recollit en una zona ESPN fa uns anys, o que heu rebut com a regal per Nadal d’algú que sabia que us agradaven els esports, però que no sabia exactament què us aconseguiria. En lletres en negreta es diu: La vida és només el que passa mentre esperem que comenci el joc.



A pocs metres, recolzat en una cadira amb un somriure enorme a la cara, amb una dessuadora de Sacramento Kings i un pantaló d’esport Ole Miss, Marshall Henderson encara es troba enmig de totes aquestes coses de la vida. I mai no corre més perill que quan espera que comenci el partit. Això ha estat així des de l’institut i encara el segueix fins a aquest dia plujós del febrer.

Si no era la temporada de bàsquet, el pare de Henderson, Willie, l’entrenador principal de bàsquet de Bell, diu: oh Déu meu. Sempre vam pensar que acabaria mort. Només el viatge que feia. Va quedar amb moltes dumbasses i era un mateix, i sempre ens preocupàvem. Ara encara estem preocupats, però no tant.



Henderson passa cada dia per veure el seu pare i fer exercici al gimnàs. Han passat uns mesos des que va tornar a jugar als Reno Bighorns de la D-League, i intenta mantenir la ment i el cos ocupats fins que soni el telèfon i se li digui on seguir. Els seus dies no són complicats -i això no és dolent- veu els seus amics a dinar, va al llac a seure en un vaixell, mira la xarxa de la SEC constantment, juga a bàsquet i encara surt, de tant en tant, tot i que no gairebé tant com abans.

És un gran canvi i necessari, del que Henderson es va fer ràpidament conegut en dues temporades altament publicitades i totalment autodestructives a Ole Miss. El golejador volàtil i polaritzador va viure els seus moments de superestrella a Oxford i va oferir alguns dels millors moments de la història dels rebels.

El triple punter profund al zumbador per enviar Vanderbilt a la pròrroga. El 6-0 comença a jugar a la SEC. La camisa apareix i es burla a Auburn. El Gator Chomp i guanyar a Florida en el campionat SEC. El MVP del torneig SEC. El trastorn de 12 llavors de Wisconsin. El brunzit de la NBA Draft. La sensació general que tot era allà per a la presa de Marshall Henderson.



Posseir-lo

títol de marshall

Getty Image

Quan va acabar la seva temporada junior, Marshall va tornar a ser Marshall. I tot això de la vida va aparèixer de nou. El van retirar el maig del 2013 i la policia va trobar rastre de marihuana i cocaïna. Poc després va fracassar les proves de drogues i la seva carrera universitària estava en perill. L’equip i l’entrenador Andy Kennedy van decidir donar-li una altra oportunitat, si anava a un centre de tractament.

Una de les bases que intentem establir amb els nostres nois és la propietat, diu l'entrenador d'Ole Miss, Andy Kennedy. Només ser-ne propietari, home. No intentar excuses ni intentar fugir d’això. Intentem copejar-ho a tots i cadascun dels nostres nois perquè és fonamental tenir l’oportunitat de tenir èxit a la vida. Acabes de posseir-lo, el bo i el dolent, i Marshall sempre ho ha tingut. Hi ha hagut tanta dramatització al seu voltant, i va tenir aquest ascens meteòric. Ell era el parallamps. Això va catapultar la seva imatge a un altre nivell, i en va fer un xic i va quedar atrapat a la Marshall Mania. És difícil tenir perspectiva en aquests moments. Després hi va haver aquell pas immediat immediat després de la temporada amb algunes de les decisions que va prendre.

Henderson, que havia fet un estudi independent de l’escola en un centre de rehabilitació i estudiava addicció i recuperació, i que sovint havia parlat de convertir-se en conseller d’addicció més endavant a la vida, ara s’havia vist pacient.

Crec que aquell moment, diu Kennedy, just abans del seu darrer any, va ser quan finalment va haver de començar a posseir qui era i què havia fet. Va ser llavors quan realment vaig començar a veure la transformació.

Marshall Kennedy

Getty Image

Això va ser diferent de la detenció del 2010, quan ell i alguns amics van quedar atrapats en un pla de diners falsificats i van ser arrestats. O des de la presó de 25 dies de presó el 2012 en què va violar la llibertat condicional i va donar positiu en cocaïna, males herbes i alcohol. Cada vegada, Henderson realment creia que finalment tornaria a la pista i hi hauria una altra oportunitat.

Poc sabia que aquelles possibilitats, almenys des de la perspectiva de la NBA, s’estaven assecant. El personal de l’equip podia mirar més enllà del fanfarró i una infracció, o fins i tot dues, però la rehabilitació va demostrar ser un patró i, tot i que Henderson estava bé una vegada que la temporada tornava a rodar, el dany es va fer i, finalment, no va ser redactat el 2014.

Però Henderson no es queda embolicat en això. En el seu lloc, continua centrant-se en el que li va fer la rehabilitació. Quan comença a parlar de rehabilitació i d’ajudar a la gent, les seves paraules s’acceleren i els seus ulls parpellegen. És una cosa que l’apassiona extremadament i en què pensa constantment.

Vaig aprendre molt quan hi era, diu Henderson. És una bogeria estar-hi, en comparació amb només estudiar-lo. Desitjo que la majoria dels meus amics passin un mes. No és que estiguin tan desconcertats, sinó perquè puguin aprendre. Les dues coses més importants que vaig treure de la rehabilitació van ser que, cada vegada que deixava de jugar a bàsquet, em concentrava en la droga i la festa. Quan només deixes de fer el que sempre has fet i la teva vida canvia i gastes tots els teus diners en això i t’has centrat en això, és quan tens un problema. El segon que vaig aprendre és que has de ser real amb tu mateix. La majoria de les persones que hi són per ajudar són les mateixes persones amb qui t’has espantat sense parlar. Els meus pares. Els meus entrenadors. I durant tot el temps, tot el que haurien fet era ajudar. Però quan la ment està fotuda, no creus que les coses s’aconsegueixen completament. Si mai faig el que sigui, només necessito agafar-me. Podeu aplicar-ho amb tantes coses. Només vaig poder aprendre que has de ser real amb tu mateix perquè és de la nostra naturalesa ser egoistes i mentir-nos sobre com van les coses.

Tot torna a ser-ne propietari i a escoltar a aquelles persones que l’envolten i que realment volen el millor per a ell. A l’era de les xarxes socials, volem que Marshall Hendersons sigui atractiu i no torni immediatament a parlar o adreçar-se als tòpics. Ens donen un objecte brillant per fer GIF i analitzar els tuits i els Instagram, i si es bloquegen i passen al següent. Però hi ha una vida després d’aquesta fugaç fama i sovint una persona complicada darrere dels mems.

Una de les coses més impressionants de la rehabilitació és que les persones que t’ajuden també estan desconcertades, diu Henderson. Han estat allà. Tenen els mateixos problemes. No us miren ni us prediquen.

Les mateixes coses que poden convertir Henderson en un jugador de bàsquet tan gran a la pista (la competitivitat, la confiança ultra, la negativa a retrocedir) poden posar-lo en problemes, fins i tot quan treieu substàncies de l’equació. Ha pres trets contra gent a Twitter i, per descomptat, hi va haver aquests comentaris just després de la redacció de Michael Sam. Va afirmar en aquell moment que formava part d’un assaig d’un amic per a una classe de psicologia i, fins i tot, diu que encara avui hi ha paper a l’ordinador, però això no fa que sigui més gustós ni que sigui millor.

I aquest és essencialment el major risc que correu quan esteu obert en línia i en públic com ho és Henderson. Sempre correreu el risc d’ofendre a la gent o de que la gent no rebi l’acudit quan sigui una farsa o no entengui la intenció si hi ha alguna cosa que no passa per la gent. És una línia dura per remolcar i mai hi haurà ningú que disculpi el comportament quan les coses van malament o la broma no aterra.

Henderson ha de ser ell mateix i no pot provar de ser algú que no ho és, o tot s’esfondrarà. Encara ha de ser Marshall Henderson, evitant el tipus de coses que comportaven ser El Marshall Henderson en primer lloc. A mesura que augmentava la seva estrella, també augmentava l’expectativa de fer el paper que tothom volia d’ell. Fer fotografies a l’instant, fer festa a les darreres hores, fer trets o cops amb qualsevol persona que s’ofereixi. No hi hauria arribat si no tingués una raó per ser conegut en primer lloc, però van ser exactament aquells comportaments resultants els que el van impedir ser una estrella encara més gran.

L’últim que necessita Henderson és tot aquell material de la vida que s’interposa mentre espera tornar a jugar.

El teu camí és el teu camí

La conversa a l'oficina de bàsquet es dirigeix ​​a Johnny Manziel. L'ex guanyador de Heisman aviat serà eliminat dels Browns. I més endavant s’enfrontarà a una audiència del mes de juny derivada d’una acusació d’agressió per delictes delicts que li va imposar la seva antiga nòvia, que l’acusà de copejar-la diverses vegades i d’amenaçar amb matar-la a ell i a ell mateix a finals de gener.

Henderson i Manziel, tots dos nois de Texas i estimats de la SEC, van córrer en alguns dels mateixos cercles, i és fàcil veure una comparació entre tots dos, sobretot a nivell de col·legiades. El seu joc era similar. Els seus hàbits de festa eren similars. Fins i tot les seves personalitats són similars.

Home, i vaig pensar vostè va tenir problemes, diu Willie sobre Manziel.

Marshall va parlar molt d’intentar posar-se en contacte amb Manziel, de compartir algunes de les coses que ha après sense ser predicador. Tal com ho veu Henderson, a Manziel encara li queden possibilitats, les que amb més probabilitats ja no vindran per Marshall (tot i que està en pau amb això).

Un dels amics íntims de Manziel es va adreçar recentment a Marshall i li va dir que pegés Manziel per intentar difondre positivitat i paraules d’ànim, però Henderson no ho tenia així. Vol que Johnny vingui a ell per ell mateix, que vulgui ajuda, que sàpiga que realment ho vol dir.

Jo i Johnny érem el mateix tipus de personatge, diu Henderson. Sé que amb ell una cosa que realment em torna boig és com la gent treballa sempre al seu negoci. Sé per la meva pròpia vida personal que em torna boig. El seu està en una plataforma molt més gran. No estic prou a prop per esbrinar com intentar ajudar-lo, però només vull preguntar-li què opina i com es veu a si mateix amb tot això. Si pogués, li donaria algunes paraules d’ànim i li faria saber que pot venir al meu voltant. He pogut esbrinar com mantenir-me fora del perill, tant si sóc bo com si no. Puc conservar-lo per a mi mateix i mantenir-lo per a la meva gent propera, i no estar tant en públic. Amb això, m’he convertit en una persona millor i ni tan sols m’importa tant anar i fer coses. A la universitat, voldria ser l’home de la ciutat, però ara tot això no importa. És esgotador.

Marshall celebrar

Getty Image

En tot cas, Henderson necessita estalviar energia per a tots els viatges que fa. Ja ha jugat a cinc països (Iraq, Qatar, el Marroc, Itàlia i els Estats Units) i, a principis de maig, aquest nombre augmentarà. Va signar per formar part d’un equip nord-americà que va sortir a la Xina per jugar a totes les millors plantilles de la lliga com una manera d’ajustar aquests equips i mostrar als jugadors del club possibles llocs de llista.

Després d’arribar a casa, va començar a finalitzar un acord amb un equip italià, i és optimista que condueixi a alguna cosa més gran.

Tant Willie com Marshall esperen per diferents motius que s’enganxi en algun lloc. Willie, perquè sap que l’estructura de la temporada mantindrà Marshall pel bon camí. Marshall, perquè li encanta jugar a l’estranger i té al cap que vol convertir-se en el jugador internacional més viatjat de tots els temps.

Vull ser el noi que toca a 30 països quan tot està dit, diu Henderson. Això és una cosa que per a mi ha esdevingut molt, molt valuós, el fet de viatjar mentre jugo a bàsquet. No diré que mai no aniria a la NBA ara, però només m’agrada anar a veure el món i ser culte. M’ha obert tant, quan estava a l’Orient Mitjà, només veia una regió diferent i veia coses que la gent no veu.

Després que Marshall deixés l’escola, es va mantenir en contacte amb els entrenadors i administradors d’Ole Miss. Ells li donarien consell quant a coses que hauria de pensar o si tenien algun recurs que pogués utilitzar. Va escriure una carta a Kennedy quan es trobava a l’Orient Mitjà parlant d’aquest viatge i de la metamorfosi que passava. Va dir que realment havia pres temps en algunes de les decisions que va prendre i en què anava a fer per avançar.

Estava molt orgullós de veure com transformava la seva mentalitat en el potencial que tots vèiem en ell, diu Kennedy. No hi ha cap dubte en la meva ment que ha canviat. Una de les darreres converses que va tenir ell i jo, li vaig dir: ‘Home, el teu camí és el teu camí. Tots tenim aquests grans plans, però, en realitat, el viatge serà imprevisible '.

Sortint de l’estat Dumbass

Després de tornar d’Iraq, Henderson va rebre una invitació al camp d’entrenament de Sacramento Kings. No va formar l’equip, però va treure alguna cosa de l’experiència. Es va asseure al màxim al costat de Caron Butler, que escrivia un llibre ( Tuff Juice: My Journey from the Streets to the NBA , que va sortir a l’octubre del 2015) sobre la seva etapa a la lliga i tot el que es va necessitar per arribar-hi.

Henderson, tot i créixer en una família baptista del sud de classe mitjana i competir en el creixement de la Bible Drill estatal, va veure molts paral·lelismes entre ell i Butler i va voler absorbir tot el coneixement que pogués. Si algú d’això s’enfonsa realment és una suposició de ningú, però, amb sort, Marshall està sortint del que Willie anomena estat ximple quan entra a la meitat dels vint anys.

Va ser educat, diu Willie. Molta gent del món del bàsquet veu a aquest noi de la universitat actuar boig i no s’adonen que va ser educat de la manera correcta. Bona part d’això surt de coses de bon humor, però només lluita per dir-li a l’altra banda: ‘saps què? Ja no ho faig. ’És frustrant quan penses, segur, que hi ha proves i tribulacions que ens fan créixer com a persones, però bon senyor, no has d’anar a aquest extrem. No cal ser tan radical per aprendre lliçons, saps? Esperem que la base que li establim, que hi tornarà. Això és el que seguim esperant.

A banda de voler convertir-se en conseller sobre drogues, Marshall també ha debatut sobre la producció musical (és un gran fan de l’EDM i de la positivitat que surt d’aquests festivals electrònics). Però el que realment s’ha quedat enganxat recentment és traçar un esbós per a una memòria.

No hi ha dubte que hi haurà algunes coses que ningú no ha llegit abans si és capaç d’escriure-ho tot. Ha al·ludit a anècdotes i determinats moments, però és prou intel·ligent com per provocar-ho sense revelar-lo perquè pugui mantenir les parts sucoses del llibre. Té previst deixar anar algunes històries (amb sort, sense incriminar a ningú).

Henderson sent que gran part de la seva trobada tornarà a trobar la seva espiritualitat, i com això, a més del que va aprendre en rehabilitació, l’ha portat de nou al camí que vol seguir. Espera que aquest camí el condueixi al següent joc i al següent, sense perdre’l pel que fa a la vida.

No vaig a seure aquí a dir-te que ho he canviat tot, diu Henderson. Encara ho fot, diàriament. És una batalla constant intentar arreglar-me. Però només hi ha hagut una persona que estava asseguda amb mi al llit de la presó. Només hi ha una persona que viatjava amb mi a l’Orient Mitjà. Només hi ha una persona que estava amb mi drogada a la meva habitació amb totes les portes tancades. És estrany, però Déu sempre hi ha estat per parlar. L’única raó per la qual segueixo aquí és perquè tenia el talent del bàsquet. Les persones que no tenen aquest talent estan tancades. Vaig donar tot això per fet durant massa temps.

Espero i prego cada dia que no acabi amb una altra d’aquestes històries. Vull ser la història de l'èxit.

final de Marshall

Getty Image