Aquest asteroide gegant va per destruir la Terra? Un expert pesa

Aquest asteroide gegant va per destruir la Terra? Un expert pesa

És innegable: el 2020 va ser un any força rocós i, malgrat alguns llampades d’esperança , El 2021 no ha començat molt millor. Encara estem tancats enmig d’una pandèmia mundial, el govern està més centrat a reprimir els activistes que a resoldre la crisi climàtica que protesten i, segons la NASA, un asteroide potencialment perillós haurà de passar de forma incòmoda a la Terra.

Concretament, Asteroid 2001 FO32 flotarà davant del planeta el 21 de març. Amb una velocitat de poc menys de 77.000 milles per hora i mesurant al voltant d’un quilòmetre de diàmetre, serà l’asteroide més gran i ràpid que es passi tan a prop el 2021.

Per tant, és hora de començar a cavar el búnquer subterrani o hauríem de renunciar completament i anar a un rave de quarantena (perquè a qui li importa el COVID davant d'un esdeveniment a nivell d'extinció)? Tampoc, explica Alan Fitzsimmons, astrònom i professor d’astrofísica de la Queen’s University de Belfast.

Segons ell, l’impacte d’un petit asteroide, per exemple de 200 a 300 metres de diàmetre, podria devastar un estat o un país petit. Un asteroide d'un quilòmetre d'extensió o més pot produir efectes climàtics a tot el món que poden provocar una greu escassetat d'aliments. A més, és clar, d’una devastació propera al punt d’impacte.

Un diagrama que mostra l'òrbita de l'asteroide2001 FO32Imatge via NASA

Això no sona precisament tranquil·litzador, però Fitzsimmons afegeix que no cal preocupar-se per Asteroid 2001 FO32. El bo és que, a causa de les observacions de molts astrònoms, sabem que no ens pot afectar almenys durant els propers 200 anys, explica. Tot i que tindrà aproximacions properes en aquest moment, com el 22 de març de 2052, en realitat proporcionen oportunitats útils per estudiar asteroides grans prop de la Terra i conèixer-ne més, i, com diu Fitzsimmons, podem fer-ho sense preocupacions.

De fet, sembla que estem relativament a salvo de les amenaces d’asteroides durant algun temps. Segons Fitzsimmons: les cerques finançades per la NASA ara han descobert gairebé tots els asteroides més grans i han determinat que no suposaran cap risc en els pròxims dos segles. Ara, afegeix, és important centrar-se en asteroides més petits per descobrir-los i esbrinar cap a on van. Els asteroides que tenen la possibilitat de passar per l’atmosfera i tocar el terra ens passen més a prop que la lluna aproximadament cada cinc a deu anys.

Ens podem considerar afortunats que Asteroid 2001 FO32 ens deixi il·lesos el 21 de març, però, i si voleu veure-ho volar al cel nocturn? Malauradament, o afortunadament, assenyala Fitzsimmons, no veureu gaire si no teniu accés a un telescopi decent. En el punt més proper, encara quedarà a dos milions de quilòmetres de nosaltres i serà 100.000 vegades més feble que les estrelles més febles que es poden veure a ull.

Com que l'asteroide es mou tan ràpidament, els observadors que disposen de telescopis poden tenir l'oportunitat de detectar el seu moviment (mapat amb estrelles llunyanes) en temps real.