El gurú de l’èxtasi del Regne Unit dels anys 90 que va influir per sempre en la investigació MDMA

El gurú de l’èxtasi del Regne Unit dels anys 90 que va influir per sempre en la investigació MDMA

Abans d’Internet, si volíeu saber què contenia les vostres pastilles, hi havia dues opcions: xuclar-la i veure-la o posar-vos en contacte amb l’home conegut com el 'gurú de l’èxtasi de Gran Bretanya', Nicholas Saunders. L’autor d’un sèrie de guies alternatives i fundador de diverses comunitats hippies autosostenibles, Saunders va ser un membre destacat de l'escena contracultural del Regne Unit des dels anys setanta fins a un accident de cotxe mortal a Sud-àfrica el 1998. En els darrers anys de la seva vida, es va dedicar a proporcionar a la gent dades sobre drogues, particularment MDMA.

'Aquest va ser un dels principals propòsits de Nicholas a la vida: fer que la informació estigués disponible', diu la seva antiga parella Anja Saunders. Creu que Saunders va ser una de les primeres persones que va proporcionar serveis públics de proves de drogues, ja que va enviar mostres recollides de festivals i clubs als laboratoris abans de publicar el maquillatge toxicològic i identificar les característiques al seu lloc web. ecstasy.org. Ho va pagar amb els beneficis del seu llibre de 1993 E és per a l'èxtasi i les seves posteriors revisions, una enorme col·lecció d'investigacions acadèmiques, entrevistes, polítiques legals i testimonis anecdòtics sobre el tema de l'MDMA que constituïen un dels recursos més exhaustius de l'època.

Per a Saunders, el MDMA era una substància amb un gran potencial terapèutic i espiritual; va acreditar la seva primera experiència amb demostrar-li que havia estat deprimit durant anys i va creure de debò que l'èxtasi millorava la qualitat de la seva vida. Dues dècades després de la seva mort, l'MDMA és un tema divisor al Regne Unit, però la seva legitimitat com a medicament terapèutic als Estats Units és a només un parell d'anys, gràcies a l'Associació Multidisciplinària per a Estudis Psicodèlics (MAPS), el fundador del qual, Rick Doblin, va ajudar portar E és per a l'èxtasi cap a Amèrica. Si la fase final de la seva investigació va bé, MDMA serà un tractament aprovat per la FDA per al TEPT abans del 2021.

MAPS porta anys lluitant contra la burocràcia i l’estigma per desenvolupar assajos clínics de psicoteràpia assistida per MDMA per al trastorn d’estrès postraumàtic (TEPT), i els resultats han estat aclaparadorament positius. De les 107 persones amb TEPT crònic resistent al tractament que van participar en els seus assajos més recents, un sorprenent 68% ja no s’adapta als criteris diagnòstics de TEPT després de completar el curs de teràpia de 12 setmanes, amb gairebé tots els participants experimentant una millora de símptomes. Per a una malaltia sovint de tota la vida que afecta fins al 8% de la població nord-americana, aquest tipus d’opcions de tractament puntuals podrien ser revolucionàries, però encara s’està trobant amb certa resistència.

S’està produint un canvi, però, per aconseguir-ho, hem de fer arribar la paraula

Quan la gent veu els titulars, creu que donem a la gent ampolles de recepta mèdica de MDMA per prendre cada dia, explica el director de comunicacions de MAPS, Brad Burge, a Dazed. Això és el contrari del que està passant. Els participants de la teràpia reben entre tres i sis càpsules de MDMA durant tot el programa de tres mesos, que s’administraran en només tres de les seves sessions setmanals sota la guia del seu terapeuta. A diferència de les vies tradicionals de tractament, com els antidepressius o la teràpia cognitiu-conductual, el curs assistit per MDMA es realitza una sola vegada, amb efectes que esperem que durin tota la vida.

La ciència que hi ha darrere de la utilitat de l’MDMA no és del tot clara, però un factor és l’alliberament d’hormones que augmenten la intimitat, com l’oxitocina i la prolactina, les mateixes que les que produeixen els pares que donen lactància materna. Una altra és que l'MDMA redueix l'activitat a l'amígdala, o 'cervell de rèptil', que generalment s'associa amb el reflex de 'lluita o fugida'. Aquests efectes permeten a les persones evitar la intensa por i les respostes desconfiades que són els símptomes prevalents del TEPT i abordar els records negatius en un entorn segur amb l'ajuda d'un professional especialment format. L’efecte general, em diu Burges, és essencialment un viatge guiat.

informació que publicaria Saunders al seu comptelloc, ecstasy.org

Les propietats terapèutiques de MDMA no són un descobriment nou; com assenyala Saunders, va ser extremadament popular entre els psicoterapeutes amb aquest propòsit fins a la seva prohibició DEA el 1985. Ha estat afavorida per les persones religioses com a ajuda espiritual, i la investigació guerrillera de Saunders documenta la seva eficàcia com a eina de curació informal, assenyalant que les persones que Si hagués patit un trauma, sovint tindria avenços emocionals durant o després d’un viatge.

Malgrat els seus beneficis coneguts, MDMA ha estat poc interessant per a les grans empreses farmacèutiques a causa de la seva reputació i la manca de potencial de beneficis; la seva patent de 1912, com a part d'un medicament antiapinyol, ha caducat, cosa que fa impossible obtenir els drets de propietat exclusius que les empreses utilitzen per recuperar costosos costos d'investigació. Al no poder adquirir finançament governamental, MAPS ha confiat en donacions per donar suport a la seva feina, algunes de les quals provenen de llocs improbables. L’empresa de sabons conscient del medi ambient, el Dr. Bronner, ha donat 5 milions de dòlars, mentre que el Pineapple Fund, una organització anònima de filantropia de bitcoins, va aportar una donació d’èxit de 4 milions de dòlars. És possible que el suport no sigui corrent, però existeix.

Quan la gent veu els titulars, creu que li donem a la gent ampolles de prescripció de MDMA per prendre cada dia. Això és el contrari del que passa

Tot i que el doctor Ben Sessa, del grup d’investigació psicodèlica de l’Imperial College, realitza investigacions similars sobre els usos de l’MDMA, actualment no se sap quan aquest tractament podria arribar aquí: la separació de la UE significa que el futur de la programació de medicaments per al Regne Unit és actualment poc clar. A més, l’enfocament del Regne Unit sobre les drogues, descrit com a draconià i purità per Saunders el 1993, no deixa de ser laxa: el comitè de control independent DrugScience recentment va criticar el govern pel seu fracàs en el desenvolupament d'estratègies adequades de reducció de danys.

A banda de la política, el treball de MAPS representa un enorme pas endavant en la qualitat de vida de les persones amb TEPT sever. Burges espera que l'ambient canviant i l'augment de l'educació al voltant de les drogues permetin continuar amb aquest tipus d'investigacions per salvar la vida. S’està produint un canvi, però per aconseguir-ho hem de fer arribar la paraula ”, diu. Els investigadors no només han d’estar disposats, sinó estar entusiasmats d’implicar-s’hi.