Brutalitat, infidelitat i altres coses que no sabíeu de la 'Thrilla a Manila'

Brutalitat, infidelitat i altres coses que no sabíeu de la 'Thrilla a Manila'

però més fraser rei

Getty Image



El 1971, Muhammad Ali i Joe Frazier van electrificar el públic de Nova York al Madison Square Garden en una festa de boxa de 15 rondes, que es va acabar amb el campió Frazier que va derrocar al rival a la ronda final abans de ser declarat guanyador. Va ser la primera derrota d’Ali, però la parella es reuniria una vegada més el 1974, sense que cap dels dos servís de campió. Les controvèrsies van abundar quan l'àrbitre d'aquesta baralla va continuar permetent a Ali l'ús de tàctiques discutibles, i un final prematur d'una ronda va donar a Frazier l'oportunitat de recuperar-se d'un cop que podria haver acabat la baralla.

A causa de la divisió entre les dues batalles, es va establir un partit de goma perquè els enemics tinguessin lloc a les Filipines l'octubre de 1975. Continuaria sent un dels combats més venerats i brutals de la història de l'esport. Aquí hi ha algunes coses que potser no sabíeu sobre la llegendària Thrilla de Manila.

L’alcalde de Filadèlfia, Frank Rizzo, va tenir una mà en la selecció d’àrbitres.

Entrant en el tercer combat entre Muhammad Ali i Joe Frazier, el cantoner de Frazier, Eddie Futch, estava preocupat pel fet que Ali fes servir la tàctica il·legal de mantenir el seu oponent darrere del coll durant els clinches, un moviment que havia utilitzat contra Frazier en la seva segona baralla. , així com el combat contra George Foreman al Zaire, que va guanyar Ali. Futch va sospitar que Ali intentaria la mateixa maniobra contra Frazier en el seu partit de goma, de manera que en el temps previ al combat a Filipines, Futch va utilitzar connexions polítiques per aconseguir Zach Clayton, l'àrbitre del combat del Zaire que no va impedir que Ali continuació de l'ús de la tàctica: bloquejat per a oficiar el Thrilla a Manila.



Juntament amb el seu paper d’àrbitre, Clayton també va servir a l'administració de l'alcalde de Philly, Frank Rizzo . Futch va convèncer Rizzo perquè lligués a Clayton amb funcions administratives a Philly, de manera que físicament no podria assistir al combat. En canvi, i per a consternació del promotor Don King, l’àrbitre filipí Carlos Padilla, Jr., va ser escollit per a oficiar.

ali frazier mah

Getty Image

La infidelitat d’Ali va arribar a un punt culminant a Manila.

Hi ha moltes històries sobre la infidelitat d’Ali, però els dies previs a la seva baralla amb Frazier va fer una cortejada al voltant d’una dona jove, Veronica, a Manila, mentre la seva dona Belinda es quedava a Chicago. Les coses es van acabar quan ell i Veronica van assistir a una gala a la mansió presidencial de Manila i el president Ferdinand Marcos va esmentar que la seva dona Veronica era bella. Ali, sense corregir-lo, va dir que la dona del president també era bella. Amb els mitjans de comunicació de l'esdeveniment, finalment es va arribar a la notícia de Belinda que Ali estava cavalcant Filipines amb la seva amant, fent-la passar per la seva dona. Belinda va sortir cap al país i es va enfrontar a Ali en un hotel , que va implicar un intercanvi climatitzat on es van destruir els mobles. Belinda va presentar el divorci l'any següent.



La brutal batalla gairebé va matar els dos homes.

ali frazier fight

Getty Image

El combat de Thrilla a Manila va ser tan intensament combatiu, que no només va canviar el curs professional tant per Ali com per Frazier (dos lluitadors en el crepuscle de les seves carreres), tenia experts en boxa i analistes que es preguntaven si la dolça ciència era massa salvatge. Frazier, conegut per desencadenar ferotges ganxos esquerres, va trencar el cap d’Alí en nombroses ocasions. L'escriptor de boxa Ed Schuyler, Jr., mirava des del ring i va dir a l'AP això, Ali va rebre un càstig terrible. A la sisena ronda, el va colpejar amb un ganxo que gairebé feia semblar que el seu cap estava sobre un giratori. Joe simplement no s’aturaria.

Al final de la novena ronda, Ali semblava que estava a punt de caure sobre el tamboret de la cantonada i li va dir al seu entrenador: Home, això és el que més m’ha semblat mai a morir .

Frazier, per la seva banda, s'havia convertit en el destinatari de nombrosos trets al cap, amb els ulls gairebé completament inflats. Després de la 14a ronda, i amb Frazier lluitant encara que amb una visió molt limitada, Futch, el seu entrenador, va decidir suspendre el combat. No, no, no, vaja, Eddie! Frazier va protestar.

Segons Frazier, Ali també aparentment estava pensant en suspendre el combat després de la brutalitat de la 14a ronda, però és una teoria que més tard va ser discutida per L’entrenador d’Ali, Angelo Dundee . Creieu-me, mai no va passar. Sóc l’únic noi que parla al racó i Mahoma mai no em va respondre. El callaria. No, ni una paraula sobre deixar de fumar. Mahoma no sabia què era deixar.

Després de ser declarat guanyador, Ali va caure de nou al seu tamboret, destinatari de 14 rondes de cruentes guerres.

Reverència i respecte.

Després de l’emocionant conclusió del que es considera un dels majors atacs pugilistes de tots els temps, el 1976 Filipines va obrir i dedicar el primer centre comercial multinivell del país situat al costat del coliseu Araneta, on es va celebrar el mític combat. Dit Ali Mall , Ali va donar la seva benedicció personalment a l'obertura de la instal·lació. Des d’aleshores s’ha renovat amb una zona de restauració i cinemes d’última generació i continua sent un refugi per als consumidors del país.

El 1981, en poques setmanes, Ali i Frazier van decidir deixar el joc de lluita. El 2011, Frazier va morir tràgicament. Diversos anys després, després que es va erigir una estàtua de Frazier a Filadèlfia, el fill de Joe Frazier, Marvis Frazier, va dipositar una corona a la tomba de Joe amb una inscripció del seu més gran enemic, Ali .

A Joe Frazier de Muhammad Ali. Descansa en pau, Joe, fins que ens tornem a trobar. La propera vegada no lluitarem. Només ens abraçarem.

Es tracta d’una versió actualitzada d’un article publicat originalment a l’octubre de 2015.