Un homenatge als metges ‘ER’ Benton i Carter, un parell per a les edats

Un homenatge als metges ‘ER’ Benton i Carter, un parell per a les edats

Warner Bros



Hi ha moltes raons per les quals alguns dels vostres crítics de televisió preferits no poden deixar de mirar-los (i de fer-ne tweets). vells episodis de ÉS a Hulu. Per una banda, fins al gener va ser un dels grans èxits de la història de la televisió que mai no va estar disponible en una plataforma de transmissió. Per altra banda, aquest ha estat un any bastant decebedor fins ara a la televisió, gràcies a les dues peculiaritats del calendari (ningú no volia competir contra els Jocs Olímpics i tothom salva els seus candidats als Emmy per a finals de març / principis d'abril) i alguns programes de gran perfil que decebut (HBO's Aquí i ara ), cosa que va fer que fos més fàcil recórrer a un antic favorit (de la qual podia confiar la qualitat) en lloc d’estressar-me sobre Peak TV FOMO.



Principalment, però, ÉS ha demostrat ser un híbrid inesperat: un drama produït en un model de programació molt antic que fa que sigui una moda moderna perfecta. Hi ha 22 episodis o més gairebé cada temporada i cada hora està dominada per històries de procediments independents dissenyades per satisfer els espectadors dels anys 90 i 00 que estaven veient una setmana a la vegada, tot i que es reprodueix un episodi molt bé. el següent i el següent (*). Quan cadascuna acaba, es fa molt difícil no deixar que la interfície Hulu llisqui cap a la següent, tot i que hi ha moltes altres coses que hauria de mirar o escriure.

(*) Amb sort, alguns dels creadors actuals de drames en streaming prendran nota i reconeixeran que fins i tot els espectacles intensament serialitzats es beneficien d’explicar històries limitades a un únic episodi. Les coses episòdiques mai no se senten com un arrossegament, tant perquè estan ben elaborades i emocionants per si mateixes, com perquè els escriptors solen relacionar cada cas amb algun problema personal que experimentava un dels habituals.



Revisitant ÉS en aquest tipus d’explosió concentrada - en aquest escrit, estic a la meitat de la vuitena temporada - ha estat una experiència molt diferent de veure’l cada dijous durant una dècada i mitja. Els arcs de caràcter es desenvolupen molt més ràpidament, de manera que aquells que van frustrar-se durant mesos o fins i tot anys, els molts calvars que va patir Mark Greene o alguns dels romanços més inoblidables (com ara Carter que va connectar amb Susan Lewis), com la resta de la segona etapa de Sherry Stringfield al programa, va ser una idea molt millor en teoria que la pràctica) - ara pot passar en qüestió de dies.

Però és amb les històries en curs amb més èxit ÉS adquireix una profunditat totalment nova mitjançant l'excés. Una de les raons per les quals la sèrie aguanta tan bé tots aquests anys després és perquè, sobretot en les primeres sis temporades, quan encara tenia una preponderància dels seus personatges originals i escriptors, productors i directors originals, va fer un treball notable de seguiment tant la vida interior com l'exterior dels seus habituals durant llargs períodes de temps. Seguim a tothom a través de triomfs i contratemps professionals, a través de relacions que es trenquen i que creixen i a través de cada personatge que reconeix lentament coses sobre si mateixes que podríem veure al principi, fins i tot quan no ho podien fer. Es tracta d’un drama en el lloc de treball que, en la seva majoria, se sent com un lloc de treball real (dóna o pren el nombre extremadament elevat de baixes i tragèdies massives visitades al seu personal) i que es mou amb paciència a través de la vida de tothom d’una manera que fa que els beneficis semblin guanyats quan arribin finalment .

Havia oblidat, per exemple, quant de temps va trigar la parella reial del programa, Doug Ross i Carol Hathaway, a començar a sortir novament després de l’inici de la sèrie (quan ja feia temps que estaven separats). Realment no es posa seriós fins a la quarta temporada, però el programa passa bona part dels primers tres anys portant cadascun d’ells (i particularment Doug) a un lloc on té sentit tornar-ho a provar i on pot sentir-se més durador. aquesta vegada (*).



(*) L'atac també us arrossega ràpidament durant aquesta incòmoda temporada i mitja en què George Clooney havia deixat l'espectacle, però Julianna Margulies no, tot i que Doug i Carol es trobaven en un bon lloc en aquest moment, cosa que va fer que resultés estrany ( i molt antiquades) idees argumentals com Carol anunciant que enviarà a Doug un fax per dir-li que està embarassada. I tot acaba bé, amb un dels secrets més ben guardats de la història de la televisió .

Qualsevol personatge que es quedés durant més de poques temporades va gaudir d’una progressió mesurada de manera similar, ja sigui sobre les relacions, el treball o totes dues coses. Ha estat un plaer tornar a veure, per exemple, adonar-me de quant he menystingut Kerry Weaver, espinós, tossut i manipulador, però també en la gran majoria de temps que ha xocat amb els metges més intrínsecament simpàtics (sobretot en qüestions on ÉS va ser molt per davant del seu temps, com la privadesa mèdica): la primera vegada, i veure com el seu estil de gestió evolucionava fins i tot quan experimenta un enorme canvi personal (sortint de l’armari, rastrejant la seva mare natal).

Però la major alegria que he tingut de tornar a visitar l’espectacle ha estat dels dos personatges que eren els meus favorits de l’època, sobretot pel fet de relacionar-se entre ells: Eriq La Salle com a Peter Benton i Noah Wyle com a John Carter.

De tots els personatges originals, l’evolució de Carter va ser la més fàcil de traçar. Va ser el nostre personatge del punt de vista, el noi que va aprendre el funcionament de l’hospital al mateix ritme que nosaltres. Va començar sent un noi de cara fresca, ni tan sols metge fins a la tercera temporada (i no treballant a temps complet a urgències fins a la quarta), creixent (i de tant en tant creixent els pèls divisius) fins que s’ha convertit en el més veu madura i assenyada en tot aquest lloc. És una mena d’història professional que la televisió serialitzada està tan ben equipada per representar i es fa a un nivell molt alt.

L’evolució de Benton va ser més subtil i, en retrospectiva, més revolucionària. Comença a semblar el prototípic jove cirurgià arrogant i té el moment més memorable i heroic del famós episodi pilot: realitzar una cirurgia en solitari per reparar un aneurisma trencat quan no hi ha metges veterans disponibles, i després celebra amb el que seria un element bàsic de la inauguració crèdits per a les properes vuit temporades:

Warner Bros

Quan tenia vint anys desitjant demostrar-me en aquella època, la vanidesa de Benton em va parlar i em va fer arrelar fins i tot quan podia ser un imbècil i tossut capaç a Carter o a qualsevol altra persona. Però resulta que, sobretot en la segona visualització, és molt més que el tòpic. Benton té uns estàndards increïblement elevats, així com la gent que respecta, que inclourà amb el temps, per sorpresa dels dos homes, a John Truman Carter. És fanàtic de la dieta, l’exercici i la millora de les seves habilitats com a cirurgià. Amb el temps al llit, també es torna molt millor del que potser recordeu: de parla suau i empàtic amb els pacients i els seus éssers estimats, i fins i tot força bo després d’un temps amb els altres metges i infermeres. És molt conscient de ser un home negre en un camp que no en té molts, treballant en un centre de traumatismes urbans on molts dels pacients l’assemblen, però està lluny d’estar definit únicament pel seu color de pell i seria ofès pel suggeriment (*). Es creu capaç de convertir-se en el millor cirurgià que ningú hagi vist mai i amb prou freqüència, sobretot quan es tractava de la que seria la seva especialitat no oficial: cirurgies de marató per a víctimes de traumes que altres metges rebutgen com a causes perdudes. Demostra el tipus d’habilitats que còpia de seguretat d’aquesta actitud.

(*) L'excés també fa que l'error de continuïtat ocasional sigui més flagrant. Benton parla sovint del seu vegetarianisme, però en un episodi posterior està emocionat que Weaver portés una mica de pollastre casolà perquè el personal el pogués gaudir. Més important encara, a la tercera temporada, ell i l’intern en pràctiques Dennis Gant (Omar Epps, una de les moltes estrelles del futur programa d’hospitals de televisió que vagaran pel comtat general) argumenten sobre si Benton és més difícil per Gant per ser negre, cosa que condueix a una discussió sobre com Benton no va marcar la casella per als afroamericans a la seva sol·licitud d’escola mèdica, quan un episodi de la temporada set el fa consternar al descobrir que només va ser acceptat a l’escola mèdica afiliada al comtat com a candidat a l’acció afirmativa amb un breu resum. Tots els espectacles tenen sortides d’aquest tipus, tot i que són més difícils de notar a la tirada original quan l’error es produeix anys després de la transmissió de la informació original.

Però és on Benton s’enfronta als límits del seu propi talent, quan és forçat a sortir de la seva zona de confort, que es converteix en un personatge realment especial. Un dels seus millors arcs arriba a la tercera temporada, quan fa una rotació com a cirurgià pediàtric només perquè és l’especialitat més dura disponible. Demostra el geni tècnic habitual, però és terrible amb els nens, i el que seria mentor Abby Keaton (el difunt Glenne Headly, un d’una llarga llista de grans metges convidats molt especials) li ha de dir suaument que no està a l’altura d’aquest particular desafiament. Es tracta d’una història fantàstica, on un professional dotat ha d’acceptar que el fracàs no prové d’un error paralitzant (tot i que gairebé mata un nen a causa d’una barreja de confiança excessiva i inexperiència), sinó que no és fonamentalment adequat per a la tasca que ens ocupa.

Benton faria, en la mena de juxtaposició irònica personal / professional ÉS gaudí tant: tinc una àmplia oportunitat de treballar en relació amb els nens petits al final d’aquesta temporada, quan ell i una ex-núvia van esdevenir pares del fill Reese, que va néixer molt prematurament i que després es va diagnosticar com sord. El que és sorprenent de les escenes de Peter / Reese no és només la inesperada tendresa que el pare aprèn ràpidament a mostrar al seu fill: La Salle sempre havia fet una actuació física precisa i té mans grans i expressives, de manera que qualsevol oportunitat per a ell de tocar una escena on Benton va signar amb Reese li va provocar un nou nivell d’emoció, però la transformació que l’arribada de Reese té a la seva carrera. És un trop massa familiar, però normalment eficaç, en els drames laborals perquè les mares noves puguen lluitar amb l’equilibri laboral / familiar i molt més rar que les històries que s’expliquin sobre els pares, i molt menys les que tinguin reputació de ser fredes i obsessionistes. Però des del moment en què arriba Reese, tot l’arc professional de Benton canvia i gairebé sempre està en pau amb ell. Abandona el servei quirúrgic habitual per fer una beca a urgències perquè té un horari millor, fins i tot sabent que arruïnarà qualsevol esperança d’avanç professional sota el menyspreu cap de cirurgia Rocket Romano (*). La seva sortida de la sèrie implica un compromís encara més gran amb la pista del pare, quan deixa el comtat per un treball suburbà menys glamurós amb hores sanes per guanyar una disputa de custòdia amb el padrastre de Reese. En el seu darrer episodi com a personatge habitual, admet a la seva xicota Cleo Finch (**) que va viure la major part de la seva vida somiant amb la glòria externa, quan tot el que realment volia era sota el terrat de casa seva.

(*) Romano és el noi del cartell de les lluites de l’espectacle a mitja tarda per fer front a la grisor moral. Mai no es va voler que fos un personatge agradable (entre altres coses, era un assetjador, homòfob i assetjador sexual), però inicialment hi havia ombres a l’escriptura i a la manera com Paul McCrane l’interpretava. A partir de la setena temporada, gairebé al mateix temps que Dave Malucci, un altre imbècil que inicialment tenia qualitats redemptores, va deixar de tenir-les bruscament, Romano es va convertir en gran part en un malvat de pagès, en què es va equivocar en els arguments amb altres metges i finalment va ser perseguit i assassinat per una família d’helicòpters cruels i venjatius.

(**) A la meitat del seu temps al programa, Benton va sortir amb un altre cirurgià, Elizabeth Corday, d'Alex Kingston. El seu era un dels més vius i carregats de química ÉS romanços, però La Salle va demanar als productors que acabessin perquè creia que enviava un mal missatge que un dels personatges masculins negres més destacats de la televisió havia fracassat en les relacions amb dues dones negres, i després ho va aconseguir amb una dona blanca. El seu punt era absolutament raonable, però ambdós personatges van patir per la divisió: Corday va ser absorbida pel vòrtex de misèria de Greene (i va perdre ràpidament la major part de la seva espurna inicial), Benton es va involucrar en una anodina relació amb el pediatre Cleo.

Tant Benton com Carter van brillar molt com a personatges en solitari, que eren sobretot després del final de la tercera temporada, quan Carter va deixar la cirurgia per especialitzar-se en medicina d’urgències, però va ser en la seva interacció que tots dos van cobrar vida i es van convertir en la relació més forta. ÉS mai ha tingut. No va ser un romanç, ni tan sols va ser una amistat, perquè els dos no es van socialitzar i haurien estat incòmodes si ho haguessin fet. Va ser una combinació senzilla de mentor / protegit, que emparellava dos homes amb temperaments oposats però complementaris (Benton, el geni rude, Carter, la càlida papallona social), per portar-se mútuament a cims que no podien escalar sols. Durant la rotació de la cirurgia pediàtrica, Carter és fantàstic amb els nens (i té un breu llançament amb el gran Abby Keaton). A la segona temporada, quan Benton vol incorporar-se a un ambiciós estudi quirúrgic que podria portar la seva carrera professional a un altre nivell, és el gust de Carter el que fa que es pugui fer el concert. (Aleshores, Peter fa volar tot el tema perquè el cirurgià encarregat de l’estudi cuina els llibres perquè sembli més reeixit del que és: el nostre home torna a triar el nivell més alt que el que és més avantatjós personalment).

Durant els seus tres anys treballant colze a colze, Benton poques vegades té una paraula amable per al seu estudiant; fins i tot els seus ànims han de dir molt amb una mica, com Benton simplement li va dir a Carter al final de la primera temporada que farà un bé metge un dia, però tampoc no és un cap de tasca cruel ni rancorós. Veu el potencial del jove Carter i el treballa prou com per adonar-se’n, i Carter, al seu torn, està decidit a guanyar l’aprovació del dur però sobretot just cirurgià.

Que Carter deixi la cirurgia en un moment en què Benton està preocupat pel difícil naixement de Reese és un moment desafortunat en el moment narratiu, ja que significa que només rebem la reacció de desaprovació de Benton després del fet. Però dividir-los professionalment té l’efecte inesperat de fer que la relació sembli més forta. Després de tres temporades en què es van emparellar en pràcticament totes les escenes del lloc de treball (una proximitat que cap altre personatge de la sèrie pot igualar, tenint en compte la freqüència amb què les històries solien barrejar-se i coincidir amb els empleats), de sobte estaven separades, cosa que feia que temps que van interactuar, fins i tot breument, embarassades de significat, i amb el suggeriment no dit, però molt clar, que encara estaven millor junts. El més proper que he vist en els darrers anys pot ser Peggy i Joan on Homes bojos , que només apareixien de manera intermitent en l'òrbita de l'altre, en part perquè, com Carter i Benton, les seves personalitats i interessos professionals estaven tan desacordats, de manera que feien arrelar l'audiència perquè esdevinguessin el tipus d'amics que mai no podrien o podrien fer. .

Quan Carter i Benton es creuen en temporades posteriors, ara es tracten en gran mesura com a iguals, tot i que Carter, sempre el noi ric i educat, encara l’anomena Dr. Benton, i hi ha un pes tangible en aquest respecte mutu que ve d’haver vist Carter passar tant de temps perseguint-lo com a estudiant de medicina i després intern. Bàsicament ha de fugir per aconseguir-ho (no és per això que deixa la cirurgia), però és evident en tantes de les seves interaccions posteriors i fa que aquestes reunions breus i intermitents rebombin i estalvien.

I si mai no es fan amics, es converteixen en família. Quan Carter és apunyalat per un pacient esquizofrènic a la sisena temporada, Benton sprints a la sala de traumatismes per ajudar-lo, tombant involuntàriament a la gent mentre va; l’últim control del control perdi el control quan algú a qui li importa està en perill. Mentre el preparen per a la cirurgia, parlant sincerament com a companys sobre l’enfocament i els reptes del procediment, Carter somriu tristament i li diu al seu vell cap: Estic content que siguis tu. I quan el dolor de l’atac li dóna a Carter un problema de drogues, que porta a tots els seus companys de feina més propers a reunir-se per a una intervenció, només Peter Benton pot arribar a ell, donant-li un cop de puny a la cara pels seus problemes, en una devolució de trucada a un moment anys abans, on va empènyer Carter al mateix lloc sota les vies L - i el va convèncer perquè anés a rehabilitació. (I quan Carter té un breu resguard la temporada següent, per descomptat, és Benton la decepció que més tem).

Quan Benton deixa el comtat, la seva última escena com a personatge habitual no és amb el seu fill, la seva xicota, ni tan sols un dels altres cirurgians amb qui més sovint va compartir la pantalla en les seves últimes temporades. És, per descomptat, amb Carter:

És un adéu perfecte, disminuït lleugerament perquè els productors es van adonar que encara tenien La Salle sota contracte i el van portar breument dues vegades més durant la temporada, per diversos motius. En primer lloc, és l’elecció correcta per als socis de l’escena de comiat. En segon lloc, hi ha el dolor clar a la veu de Noah Wyle, ja que Carter suggereix que podria venir a buscar Benton si el seu mentor canvia d’opinió sobre treballar al comtat, de la mateixa manera que hi ha un poder tranquil en com La Salle interpreta Benton apreciant el gest sense trair mai el seu sentiments sentimentals propis. Realment, però, és aquest intercanvi final:

Ei, Peter, diu Carter, dirigint-se a Benton pel seu primer nom, ja sigui per primera vegada o per primera vegada en tant de temps que va ser fàcil d’oblidar (fins i tot en un excés), sóc un bon metge per culpa de tu.

No, no ho estàs, diu Benton, que sembla que cedeix la tristesa del moment en negar-se a acreditar-se de l'èxit de Carter, abans de rebentar les seves costelles una vegada més, però continua intentant-ho.

A mesura que he anat obrint camí a través de la sèrie, m’he anat preguntant quan baixaria la velocitat. Em vaig acomiadar de Benton fa uns dies i va ser una tasca feixuga arribar-hi, perquè fins i tot al ritme més ràpid de Hulu, l’espectacle es va fer més pesat i depenia de fer patir els personatges per generar drama. (En l'espai d'un episodi, el Dr. Greene tracta de la ingesta gairebé fatal de pastilles d'Extasi de la motxilla de la seva filla major Rachel, una lluita que pot acabar amb el matrimoni amb Corday sobre què fer amb Rachel i la notícia que el càncer del cervell pot haver tornat!) Benton ja no hi és, Greene aviat seguirà i, tot i que Carter té diverses temporades per acabar, l'espectacle està a punt de tornar-se més extravagant, més interessat en el melodrama que en la mundanitat, tot substituint els convincents personatges de segona generació amb el repartiment més fluix de tercera generació. Fins a aquest punt, he vist gairebé tots els episodis, fins i tot els que no m’agradaven en aquell moment per veure si havien pujat, com Kerry Weaver, segons la meva estimació. (L'episodi en directe, Ambush, funcionava millor ara, tot i que l'experiment sembla més problemàtic del que valia la pena, mentre que tots els monòlegs teatrals de Susan Lewis sobre la seva família a Take These Broken Wings van ser tan estrebats com abans.) Darrerament, Tot i això, ha estat per a Carter i Benton, a part o en els seus rars moments junts. Amb Benton desaparegut, serà més fàcil agafar els bons i, en algun moment, només puc saltar directament a la temporada final de rebots, que va comptar amb el retorn de Carter i cameos de molts personatges anteriors, inclòs un episodi tardà on Benton torna a salvar la vida de Carter (de nou) en ser un dur amb uns estàndards exigents (de nou).

Warner Bros

He vist, en aquest punt, més de la meitat dels 331 episodis de la sèrie. Es tracta d’una quantitat absurda de qualsevol programa que es pot consumir al llarg d’uns mesos. Però durant molt de temps, va ser tan fantàstic, i les altres opcions no tan emocionants, tot i ser noves, que no podia evitar seguir-ho amb el mateix afany que John Carter va cursar per aprendre de Peter Benton, o que el mateix Benton solia demostrar-se als seus propis mentors. I, en aquell moment, no era tan bo, encara hi havia aquells nois les històries dels quals em mantenien endavant, fins i tot quan no era agradable per a cap dels dos (Carter perdia la feina de resident principal a causa de la seva història d’addiccions, Benton havia de prengui una feina degradant i poc remunerada per la vida com a càstig de Romano). Amb la meitat d’aquest duet desapareguda fins al final de la sèrie, i amb la qualitat de la televisió del 2018 per fi (benvinguda de nou, Atlanta, The Americans, Legion, et al!), el meu propi temps al Comtat General potser s’acosta.

Però l’home, aquells dos (i tants altres) va fer gràcia tornar una estona.

Es pot contactar amb Alan Sepinwall a sepinwall@uproxx.com . Discuteix setmanalment sobre la televisió al podcast de TV Avalanche. El seu nou llibre, Breaking Bad 101 , és a la venda ara .