El que vam aprendre de la primera setmana a la WNBA

El que vam aprendre de la primera setmana a la WNBA

Ho creguis o no, només ha passat una setmana d’acció de la WNBA amb 18 partits en set dies. Fins ara, cada equip ha jugat tres partits, cosa que significa que ja estem en un 13,6% de la temporada regular. El temps es mou ràpidament a la bolla.



Una emocionant primera setmana de jocs va fer que alguns equips emergissin com a capdavanters del títol, alguns lluitessin per arrencades sorprenentment lentes i un munt d’actuacions per part dels jugadors. Molta gent també ho està mirant; la visió del segon partit de dissabte entre Los Angeles Sparks i Phoenix Mercury va augmentar un 20 per cent respecte a l'any passat, cosa que el va convertir en el partit del dia d'obertura més vist des del 2012. Després d'aquest cop de puntuació, ESPN i NBATV van anunciar que augmentarien la seva cobertura del 2020 temporada regular.



Això és el que hem après a la setmana 1:

1. Els Mystics són l’únic equip invicte



La sorpresa més gran de la primera setmana de jocs ha de ser l'èxit dels Washington Mystics. Els actuals campions van entrar a la temporada 2020 sense la meitat de la llista de l'any passat, inclosa Elena Melle Donne, MVP de la lliga del 2019, i molts, si algú, no van ser considerats desafiants del títol. Però cada jugador ha accedit a l'equip de Bradenton.

El partit inaugural dels Mystics contra la Indiana Fever va ser una actuació dominant absoluta, amb Myisha Hines-Allen que va guanyar 27 punts màxims a la carrera amb un 64,7% de tir, 10 rebots i dues assistències. Aerial Powers va tenir una nit per recordar-se contra Connecticut dimarts, aconseguint 27 punts propis, la màxima carrera de la jugadora de cinquè any. I en una victòria sorpresa contra Seattle Storm, favorit del títol, va tocar el moment de brillar Ariel Atkins, amb 22 punts al màxim.

De tots els equips del wubble, Washington sembla tenir la millor química i comprensió. És aviat, però si els Mystics poden continuar obtenint actuacions de llums des de llocs improbables, és possible que estiguin en camí d’un segon campionat.

2. Els nens estan bé

La setmana 1, els nous nens de la lliga van entrar a casa. Després d’un primer partit relativament tranquil contra Seattle el primer dia, l’elecció número 1 Sabrina Ionescu va caure 33 punts, set assistències i set rebots contra les Dallas Wings en el seu segon partit. Malauradament, la guàrdia estrella va patir un esquinç de turmell de grau 3 divendres a la nit contra l'Atlanta Dream i no està clar si podrà tornar aquesta temporada.

Chennedy Carter i Crystal Dangerfield segueixen acostumant-se als seus papers de guàrdies de punts de partida per al Dream i el Minnesota Lynx, respectivament, però han mostrat algunes de les seves habilitats. La joventut de Dallas va aconseguir un altre nivell en el seu tercer partit contra Indiana, amb Satou Sabally aconseguint el seu primer doble doblet de carrera després d’haver aconseguit 23 punts i 17 rebots. La novella Bella Alarie, companya de Wings, va acabar aquest partit amb una puntuació neta de +18 després de tenir sis punts, dos robatoris, cinc assistències i quatre rebots.

3. El Phoenix Mercury finalment fa clic

Abans de la temporada 2020, s’esperava que el Mercury i els seus tres grans de Diana Taurasi, Brittney Griner i Skylar Diggins-Smith desafiaran el campionat. Però en dos partits, l'equip no havia guanyat cap partit i va lluitar a l'extrem ofensiu del terreny. La nova incorporació, Bria Hartley, va mostrar-se prometedora i la defensa del Mercury també va ser positiva, però no gaire més va fer clic per a l’equip. Això va canviar divendres a la nit contra els Las Vegas Aces, ja que Taurasi i Diggins-Smith van trobar el seu ritme; van sumar 44 punts, 15 assistències i només dues pèrdues en una victòria per 102-95. Després d’experimentar amb tres formacions de sortida diferents en els tres primers partits de la temporada, els Mercury semblen que comencen a resoldre les coses.

4. Les actuacions innovadores abunden

La primera setmana d’acció de la lliga va fer que molts jugadors ignorats deixessin la seva marca amb actuacions destacades. Allen-Hines n'és un clar exemple per als Mystics, amb una mitjana de 19 punts, 8,3 assistències i 2,7 rebots durant els tres primers jocs. Betnijah Laney d’Atlanta és una altra sorpresa de la temporada; actualment fa una mitjana de 19 punts, 4,7 rebots, tres assistències i dos robatoris després d’haver aconseguit dos punts màxims en la carrera aquest any. Laney va ser retirat de la llista de Fever al juny, cosa que va subratllar la dificultat de la WNBA amb només 144 places de llista.

En la seva primera temporada amb els Aces, Angel McCoughtry ha demostrat que no ha perdut ni un pas des de la seva lesió al genoll el 2019. La davantera veterana fa una mitjana de 18,3 punts, 2,3 assistències i 5,7 robatoris durant els tres primers partits i ha ajudat a la Asos a la seva primera victòria contra el Dream dimecres.

5. Teníem raó de no respectar el Sol?

Abans de la temporada 2020, els Connecticut Sun estaven ferms a l’hora de no ser respectats pels espectadors ni ser comptats fora de la carrera per títol. L'equip pretenia demostrar que, malgrat les pèrdues de les estrelles Courtney Williams, que va marxar a Atlanta en temporada baixa, i de Jonquel Jones, que va optar per la temporada, encara podien competir. Al cap i a la fi, van arribar a la final de la WNBA l'any passat i van impulsar la sèrie a cinc partits contra els indomables Mystics.

Dit tot això, no és falta de respecte si un equip encara no hagi guanyat un partit i se senti al final de la classificació. Connecticut ha estat decebedor i, potser, sempre va ser optimista suposar que l’equip rebotaria amb una llista pràcticament nova. La setmana 1, els sempre constants Alyssa Thomas i DeWanna Bonner van tenir grans partides, però la resta de l'equip no es va molestar a presentar-se. The Sun té el pitjor percentatge de tir de la lliga, amb un 38,5% de mitjana i un 27% de tres. També han lluitat des de la línia de tirs lliures, fent només el 70,5 per cent dels seus tirs de falta. Caldrà veure si el Sol pot capgirar les coses, sobretot perquè el calendari condensat significa que no hi ha molt de temps per tocar el terreny de la pràctica.