Per què 1998 va ser el millor any de la història del cinema

Per què 1998 va ser el millor any de la història del cinema

Durant tota la setmana, els nostres escriptors debatran: Quin va ser el millor any cinematogràfic del darrer mig segle. Consulteu aquí una llista completa dels nostres assajos.



Només un cop d'ull als nominats a l'Oscar del 1998 pot semblar una opció menys qüestionable per al millor any cinematogràfic i, més, una bogeria.

En lloc d’un 1974 (The Godfather II, The Conversation, Chinatown, Blazing Saddles, Young Frankenstein, etc.) o fins i tot un 1994, on Shawshank, Quiz Show i Pulp Fiction van perdre contra Gump, trieu un any on els scscar permetrien a Roberto Benigni pujarà dalt de les cadires figuratives i literals del santuari?

Molt bé, aparteu-vos dels Oscars. Encara celebrareu un any que no veiés cap, sinó dues pel·lícules sobre asteroides que amenaçaven la Terra? Un any en què es van esborrar cicatrius en la història cinematogràfica com Patch Adams, My Giant, Stepmom i Krippendorfs Tribe? Cal repetir: KRIPPENDORFS TRIBE?



Però aprofundiu una mica més. Trobareu que el 1998 no va ser només un any fantàstic per al cinema. Va ser increïble. No comptava només amb un ampli banc de pel·lícules independents de qualitat i de pel·lícules estrangeres, sinó que, aquí és el més impactant, hi ha una llarga llista de pel·lícules d’estudi amb un gran pressupost. Va ser un any que va debutar amb cineastes que farien pel·lícules essencials durant les pròximes dues dècades, i va ser un any de tornades d’alguns dels nostres grans cineastes veterans. Va ser un any d’excel·lents pel·lícules, però potser el que és més important, també va ser un any de dotzenes de desenes de bones.

1) L’estiu més boig

Espera, espera, espera. 1998 un bon estiu per al cinema? Un estiu que va comptar amb Roland Emmerich Godzilla?



No, és cert. Fins al maig fins a l’agost del 98, els cineplexs d’aquest gran país van veure grans comèdies nervioses, entreteniments per a adults amb un gran pressupost i pel·lícules d’acció construïdes amb intel·ligència, impulsades més pel personatge i menys per CGI i SFX.

Comencem amb Saving Private Ryan. Sí, la seqüència d’Omaha Beach podria classificar-se com la millor seqüència que Spielberg ha fet mai, però potser perquè després va perdre Shakespeare in Love als Oscar, la pensem com una pel·lícula de l’Oscar i no com un entreteniment estiuenc. Però va ser un entreteniment estiuenc, però que també va gaudir dels adults, ja que va acabar amb la pel·lícula número 1 de taquilla de l'any, fins i tot superant a l'Armageddon.

Però això va ser només la punta de l’iceberg d’estiu. També a la llista de les millors pel·lícules dels anys ha estat el mal comercialitzat, però fantàstic Out of Sight. Ara és fàcil suposar que sempre hem tingut a Clooney com a protagonista, però abans d’Out of Sight, la seva carrera cinematogràfica es dirigia ràpidament cap a David Caruso-dom: Batman and Robin, The Peacemaker, One Fine Day. El seu Jack Foley va canviar tot això. I Out of Sight va marcar l’inici i, sens dubte, el punt més alt, de la increïble tornada de Soderbergh, que va continuar per The Limey, Erin Brockovich, Traffic i Oceans 11.

Després hi ha alguna cosa sobre Maria. Ara és fàcil d’oblidar, però la pel·lícula Farrelly Brothers va salvar la carrera de Ben Stillers i va ser, sens dubte, la comèdia seminal (perdó) dels anys 90, tan gran en el seu impacte i influència com va ser la National Lampoons Animal House als anys 70 i Airplane. va ser als anys vuitanta. Tindríeu la sensació i la dolçor extremes de The Virgin Year 40, Bridesmaids o Wedding Crashers sense que Mary obrís el camí?

Vostè va tenir una excel·lent pel·lícula d’un dels nostres grans cineastes, Peter Weirs The Truman Show, una altra excel·lent gran pel·lícula d’estudi i que també només ha millorat amb l’edat. Aplanat per Godzillas, el cap de setmana de llançament va ser potser la pel·lícula més atrevida per a un estudi important que va finançar en anys, i l'estudi va ser Murdochs Fox. - era Warren Beattys Bulworth. I fins i tot teníeu diverses pel·lícules d’estiu que eren versions increïblement entretingudes i ben executades del que eren, però que encara tenien història i personatges: La màscara de Zorro, amb Banderes i Hopkins i, en el seu gran debut americà, Zeta-Jones , i The Negotiator, F. Gary Grays, un thriller extremadament eficient de la pel·lícula B amb Sam Jackson i Kevin Spacey.

Quan va ser l'últim estiu quan vau veure tres grans pel·lícules d'estudi que us encantaven? I encara menys set?

2) Les grans pel·lícules estrangeres

De les pel·lícules nominades a la millor pel·lícula en llengua estrangera en aquell any amarat de Benigni, només l’estació central Walter Salles encara destaca com una gran pel·lícula. Però l'any es va estrenar diverses pel·lícules estrangeres que gairebé vint anys després aguanten increïblement bé.

Thomas Vinterbergs Festen - La celebració aquí als Estats Units - va ser la primera pel·lícula feta segons les especificacions dels compactes Dogme 95 i, al meu entendre, amb diferència la millor; és una fantàstica pel·lícula sobre una festa d'aniversari que torna malament.

Frances La vida dels somnis dels àngels, que va guanyar la millor actriu a Cannes pels seus dos protagonistes, és una pel·lícula meravellosa; i Tom Tykwers Run, Lola Run, seria una de les pel·lícules amb més influència visual del seu temps.

3) Els grans vells i el retorn improbable

Una cosa que també apareix en mirar les pel·lícules del 1998 és la quantitat de pel·lícules excel·lents dirigides per cineastes elegibles a l'AARP. John Boorman, de 65 anys, dirigia The General, amb una de les millors actuacions de Brendan Gleesons. Mike Hodges, de 66 anys el 1998, més de 25 anys després de dirigir Michael Caine a Get Carter, va dirigir Clive Owens a Croupier. John Frankenheimer, de 68 anys el 1998, va dirigir una de les grans seqüències de persecució de tots els temps a Ronin, més de trenta anys després de revolucionar les seqüències de conducció al Gran Premi.

Ken Loach, de 62 anys el 1998, va dirigir una de les seves poques pel·lícules posteriors a la classificació amb la seva obra dels anys seixanta –i va dirigir Peter Mullan a un premi al millor actor a Cannes– en la bella imatge de sobrietat escocesa, My Name is Joe. I Robert Towne, que va complir 64 anys el 1998, va dirigir la seva millor pel·lícula i una de les millors pel·lícules esportives de tots els temps, Sense límits, una pel·lícula probablement obstaculitzada per l’estrena anterior d’una pel·lícula inferior sobre el corredor Steve Prefontaine. És un delicte digne de l’Haia que Donald Sutherland mai no ha estat nominat a l’Oscar, però la seva actuació aquí com a entrenador d’Oregon, Bill Bowerman, és una de les seves millors.

I el 1998 també va ser l’any que va veure la remuntada més inesperada i inversemblant de totes, que va ser Terence Malick, que va publicar The Thin Red Line vint anys després que la seva anterior pel·lícula, Days of Heaven, arribés a la pantalla. No és ni de bon tros una pel·lícula perfecta, i qui sap quina pel·lícula hauria sorgit si Malick tingués sis mesos més per continuar muntant que suposadament volia, sinó les primeres seqüències de Jim Caviezal AWOL a l'illa i les representacions d'Elias Koteas i Nick Nolte són especialment genials.

4) Els grans debuts

Un altre fet que val la pena assenyalar sobre el 1998 és el nombre de cineastes que més tard tindrien aquest impacte en els propers quinze anys de pel·lícules que van estrenar aquell any.

Christopher Nolan, amb Following. Darren Aronofsky, amb Pi. Lisa Cholodenko, amb High Art. I sí, l'any també va debutar Guy Ritchie amb Lock, Stock i Two Smoking Barrels i Todd Phillips, amb el seu documental Frat House, guardonat amb la Sundance.

5) Great Art House Wonders

El 1998 també va comptar amb una excel·lent pel·lícula independent més petita. Sí, Welcome to the Dollhouse és fantàstic, però la felicitat és l’obra mestra de Todd Solondz, amb una interpretació professional de Dylan Baker i alguns dels millors treballs de Philip Seymour Hoffman i Jane Adams. Podríeu argumentar que Don Roos The Opposite of Sex, Todd Haynes, la magnífica mina de vellut de Todd Haynes i Bill Condons Gods and Monsters, van iniciar una nova era de pel·lícules de temàtica gai, ja que cap d’elles no es podia definir ni fer servir com l’anomenat tema. pel·lícules.

Un pla senzill podria ser una de les millors pel·lícules dirigides per Sam Raimis, amb la millor interpretació de Billy Bob Thorntons. I el 1998 es van veure dues bones pel·lícules del Canadà: la comèdia romàntica de l’apocalipsi de Dom McKellars Last Night i Francois Girards The Red Violin (coescrit amb McKellar) que va guanyar l’Oscar a la millor puntuació. Tant si opteu per Neil LaBute com si no, Your Friends and Neighbors va representar que ho feia en la seva forma més concentrada i eficaç. I Whit Stillman va acabar la seva primera trilogia reunint Chloe Sevigny i Kate Beckinsale per a The Last Days of Disco.

El 1998 també es va veure encantada: Next Stop Wonderland, Sliding Doors, Illuminata i, sí, Shakespeare in Love; no va ser la millor imatge de l'any, però va ser una pel·lícula intel·ligent i dolça. Kate Winslet va respondre a la marea del Titanic (i Titanic, encara que llançat el 1997, va dominar la taquilla tota la primavera del 1998) amb Hideous Kinky, una de les seves actuacions més úniques; Robert Downey, Jr., enmig del període més difícil de la seva carrera, va oferir una de les seves millors actuacions a James Tobacks Two Girls and a Guy. Conec molta gent que pensa que Buffalo 66 és una gran pel·lícula.

I no oblidem que el 1998 va aparèixer la següent entrada de la fantàstica sèrie Up de Michael Apteds, 42 Up.

Però la pel·lícula més petita de l'any potent ha estat Paul Schraders Affliction, basada en la novel·la de Russell Banks. A James Coburn li va donar un Oscar, però una de les grans injustícies de les armades de Miramax capturant l’or a Benigni és que Affliction compta amb la millor interpretació d’un dels nostres actors més subestimats, Nick Nolte.

6) Tres meravelles visuals

No són pel·lícules perfectes, però seria difícil pensar en tres pel·lícules visuals més sorprenents i inquietants, i tan diferents entre elles, que Alex Proyas neo-noir Dark City, George Millers Babe: Pig in the City i Terry Gilliams Por i fàstic a Las Vegas.

Tots distribuïts per estudis importants, cap d’ells amb èxit financer (amb només Dark City), però totes pel·lícules visualment atrevides i magnífiques, prenent el tipus d’oportunitats que pocs estudis tindrien avui.

7) Absències notables

Quan mireu la llista de pel·lícules del 1998, també es sorprèn no només el que hi ha, sinó el que no. O, almenys, el que només hi ha en un subministrament molt breu. Per seqüeles, l'any només es va veure una quarta arma letal, l'esmentada seqüela (on d'alguna manera George Miller va donar al món una pel·lícula de terror amb classificació G), una entrada escassa de Star Trek i encara sé el que vas fer l'estiu passat.

També hi ha poques pel·lícules de superherois, amb només Bles efectiva de Wesley Snipes que omple la ranura.

Hi ha hagut menys seqüeles un cinema més original? Menys pel·lícules de superherois significaven pel·lícules per a adults? O és que el mercat global no dictava les opcions dels estudis en la mesura que ho fa avui? (D’acord, vaig oblidar Blues Brothers 2000 i Odd Couple II.)

8) I hem mencionat ...

Un testimoni del bo que va ser l'any 1998 al cinema és el nombre de bones pel·lícules d'aquest any que fins i tot no he esmentat. Enemy of the State, que, juntament amb Crimson Tide, és la meva pel·lícula favorita de Tony Scott. Colors primaris, que ha millorat al llarg dels anys, gràcies a Kathy Bates i Larry Hagman, que han aconseguit els millors títols professionals. I afirmo que a l’obra Ephron, Youve Got Mail envelleix millor que l’insomni de Seattle.

Hi ha The Parent Trap, sense el qual mai no podríem tenir Li-Lo. El sòlid Ed Norton doble dany de la història americana X i Rounders. L’intel·ligent A Civil Action. Snake Eyes, no és una gran pel·lícula, però compta amb una de les actuacions de Nic Cages Nic Cagiest i un increïble pla de seguiment de DePalma. One True Thing, Carl Franklins, molt bona versió d’una pel·lícula que ja no es fa. Pleasantville, una pel·lícula bellament rodada. Elizabeth, no és una gran pel·lícula, però amb una gran interpretació de Cate Blanchett. I encara que Robert Bentons Twilight no és un tabac del seu millor Nobodys Fool de finals de carrera, no és una delícia veure Paul Newman, James Garner i Gene Hackman en la mateixa pel·lícula? I després hi ha les coses salvatges, on, realment, necessiteu que expliqui els mèrits de les coses salvatges?

He Got Game és una pel·lícula de Spike Lee millor que la mitjana, amb una de les millors actuacions de Denzel Washingtons. I parlant de Denzel, tot i que és una pel·lícula problemàtica, hi va haver una pel·lícula més preciosa feta als anys noranta que Edward Zwicks The Siege?

El gran any de les pel·lícules es defineix pel nombre d’un bon nombre de pel·lícules fantàstiques? O per un gran nombre de bons?

9) Adam Sandler

M’agraden moltes de les seves pel·lícules, però The Wedding Singer és la millor pel·lícula que Adam Sandler ha fet mai.

Sí, és millor que Punch Drunk Love.

10) El Gran Lebowski i Rushmore

Finalment, acabo el meu cas amb dues pel·lícules que, com més lluny arribem a partir del 1998, semblen cada vegada més miracles menors.

The Big Lebowski va rebre crítiques mixtes quan es va estrenar per primera vegada, però es demostra que no només és un clàssic de culte, sinó una pel·lícula que millora amb el pas del temps i amb una visualització repetida, ja que revela noves textures, acudits i moments que fàcilment s’haurien pogut perdre. en una primera visualització (ja ho sabeu, quan pensàveu que era important seguir la història del gos pelut). Té la millor interpretació del millor actor nord-americà de la seva generació, Jeff Bridges, pels meus diners, i és potser, juntament amb L’assassinat de Jesse James i L’home que no hi era, la millor pel·lícula del meu director de fotografia preferit, Roger Deakins. . Una fantàstica pel·lícula sobre Los Angeles, i divertida de moltes maneres, crec que amb el pas dels anys, cap país per a homes vells caurà una mica i Lebowski es mantindrà amb Millers Crossing com la millor pel·lícula de Coens.

I després hi ha Rushmore, que existeix com un petit globus de neu perfecte d’una pel·lícula. M’han agradat altres pel·lícules de Wes Anderson, però mai n’he estimat cap d’elles de la manera que estimava Rushmore. Mostra un cineasta que es preocupa pels seus personatges i no només l’aspecte i el disseny de la seva pel·lícula; és realment divertit; la seva banda sonora és perfecta i desplegada de manera brillant; compta amb actuacions fantàstiques de Seymour Cassel, Olivia Williams i Jason Schwartzman; i potser va salvar la carrera de Bill Murrays. És una imatge genial.

Cap d'aquestes pel·lícules no va rebre ni una sola nominació a l'Oscar. Cap dels dos va ser èxit de taquilla. Però, tot i que moltes pel·lícules del 1998 van rebre nominacions als Oscar (Hilary i Jackie? Little Voice?) Des de llavors han caigut fora de la posteritat, o fins i tot de la memòria, aquestes dues només han millorat amb el temps.

Però aquest és el cas de l'any cinematogràfic de 1998 en el seu conjunt. No creieu que hagués pogut ser un any fantàstic, però quan comenceu a mirar el que es va publicar, els números comencen a sumar-se.

Va ser un any en què les pel·lícules independents, les pel·lícules estrangeres i les grans pel·lícules d’estudi semblaven assolir més del mínim comú denominador i arribar a menys dels quatre quadrants alhora.

I va ser un any de grans oscil·lacions. I potser, com molts d’aquells anys, pel·lícules fantàstiques, des de Out of Sight i Bulworth, fins a Lebowski i Rushmore, amb un rendiment inferior a la taquilla, també explica per què seria difícil tenir un altre any com aquest ara. Els grans gronxadors també signifiquen grans atacs i els atacs provoquen més precaució a la placa. I a mesura que els estudis es dirigeixen cada cop més amb la prudència financera d’una taula actuarial, les seqüeles i les pel·lícules de superherois solen ser les apostes més segures.

Però una observació més de per què el 1998 podria haver estat el final d’una era requereix mirar el 1999 i, de fet, a principis de gener d’aquest mateix any.

Aquella segona setmana, el 10 de gener?

Va ser la nit que es va estrenar The Sopranos. I si això va donar inici a la nova era daurada de la televisió, on la televisió per cable podria oferir especialment en propietats immobiliàries i el nombre d’hores una profunditat d’estudi de personatges que els llargmetratges no podrien, també podria haver ajudat la indústria cinematogràfica a centrar-se encara més en la producció mundial pel·lícules tentpole i les seves emocions CGI. Però el 1998, quan l’abisme entre els grans estudis i els independents es reduïa, encara que fos només per un temps, la pel·lícula també semblava sense límits.

Michael Oates Palmer ha escrit per a la televisió durant els darrers tretze anys, incloent sèries com The West Wing i Crossbones. Actualment compleix el seu segon mandat a la Junta Directiva del Writers Guild of America West.

Altres peces d'aquesta sèrie:

1974 de Daniel Fienberg

1977 de Louis Virtel

1980 de Richard Rushfield

1982 d’Alan Sepinwall

1988 de Drew McWeeny

1995 de Jane Hu

1998 de Michael Oates Palmer

1999 de Kris Tapley

2001 de Chris Eggertsen

2012 de Zara Lisboa