Per què ‘The Muppets’ d’ABC sembla perdre el punt dels Muppets?

Per què ‘The Muppets’ d’ABC sembla perdre el punt dels Muppets?

Molt abans de co-crear Big Bang Theory, Bill Prady va entrar en el negoci de l'espectacle com a membre de baix nivell de Jim Henson Co., treballant en llicències i en altres departaments tangencials relacionats amb Muppet abans d'arribar finalment a escriure per a Gonzo i la companyia. Ara, la seva carrera ha estat completament cercle, com a co-desenvolupador (amb Bob Kushell) de Els Muppets, una nova sèrie en prime time amb Kermit i la colla que s’estrena a ABC dimarts a la nit a les 8.



De nou a la gira de premsa, abans d’haver vist un episodi complet del programa, vaig parlar amb Prady durant un temps sobre la seva història amb Henson i aquests personatges, i sobre l’enfocament específic que estava prenent amb el nou programa, un mockumental on Kermit és executiu produint un programa de tertúlia a la nit organitzat per Miss Piggy, amb Fozzie com a locutora, Electric Mayhem com a banda de la casa i tots els altres personatges familiars de Muppet que treballen entre bastidors.



Com que ABC ha intentat interpretar-ho com una versió més adulta dels personatges (el mateix Kermit havia utilitzat aquesta paraula durant el dia en una conferència de premsa) i perquè alguns dels Muppeteers originals com Frank Oz s’havien queixat d’algunes de les opcions creatives de El guió de Muppets de Jason Segel (com la idea que Kermit vivia en una gran mansió), li vaig preguntar a Prady si hi havia una línia que sentia que havia de dibuixar, com a nou guardià d’aquests personatges, que els permetés ser moderns sense trair el naturaleses fonamentals que els van atorgar Henson, Oz i altres. Va donar una resposta llarga i reflexiva que descrivia exactament com preveu la sèrie:

Teniu un munt de línies, si voleu. Una és que els personatges són els personatges? I crec que voleu que Miss Piggy sigui Miss Piggy i Kermit sigui Kermit. I, com puguis, sense complir els 70 anys, vols reconèixer el seu passat i el que ha passat. Una de les coses que diem és que, al cinema, reproduïen versions d’ells mateixos. Per tant, els veiem fora de pantalla per primera vegada. Intento pensar en un exemple, però com Hope i Crosby solien jugar a totes les pel·lícules o als germans Marx o alguna cosa així, però també vivien a Beverly Hills i tenien vides reals (fora de les pel·lícules). Sempre m’imaginava que després d’haver acabat de fer The Muppet Show, hi havia un bar al carrer del Muppet Show Theatre on anaven a seure i Kermit prenia una copa i Fozzie s’acostava i deia: “Bé, no era”. el nostre pitjor. I sempre he volgut estar en aquell bar. Així doncs, aquí és on es troba aquest espectacle, el més proper al món real i a la vida personal real.



L’altra línia que desencadena la paraula adult, que no és la meva paraula preferida, no estaria d’acord amb Kermit; Jo diria que és un Muppet Show més gran. Però no realment més gran que el mateix Muppet Show, que mai no va ser un espectacle infantil, va ser un espectacle familiar. Per tant, aquests personatges són personatges reals que viuen al món real, que pugen en un cotxe i van a treballar a comprar a Whole Foods i es queden atrapats al 405 i fan les mateixes coses que nosaltres i volem parlar de les seves vides. Vull fer-ho d’una manera que no em senti incòmode veure-ho amb el meu fill de vuit anys. No vull haver de tapar-me les orelles quan Piggy descriu la seva primera cita amb algú. I crec que hi ha una manera de fer-ho. Crec que hi ha una manera de posar-los al món real i fer-los viure experiències reals sense ser inadequats.

Aquest enfocament real és evident des del primer minut dels Muppets de Prady i Kushell. Kermit i Miss Piggy s'han trencat, Pepe the King Prawn parla de passar el cap de setmana al casament d'un cosí que estava embarassat de 4.000 bebès i, quan Zoot, el saxofonista espacial, li diu que està en una reunió, comença a presentar-se com si estigués a AA. Sam the Eagle és ara el censor de la xarxa assignat al programa i informa a Kermit que està prohibint l’ús de les paraules entrepierna, twiddle i gesticulat, l’últim perquè gesticular condueix a donar la mà, que és el primer pas per fer bebès. .

És un xoc per al sistema, com també ho són els acudits posteriors sobre que els anuncis personals de Fozzie han estat mal interpretats per persones que volen abraçar un altre tipus d’ós o Kermit al·ludint a la llista de passos gratuïts de celebritats que tenia mentre sortia amb Piggy.



He vist altres crítics expressar-se alarmats pel nivell d’insinuacions sexuals de l’espectacle, però gairebé tot sembla que passaria per sobre dels caps dels nens que observaven amb els seus pares. Però és d’una altra manera que la naturalesa adulta d’aquesta visió dels Muppets em farà reticent a mostrar-la als meus propis fills: aquestes versions reals dels personatges se senten molt cíniques i amargants.

Si tornes enrere i mires el Muppet Show original, hi ha una qualitat frenètica a la vida en aquell teatre, l’espectacle dins de l’espectacle és sovint un desastre (per a delit de Statler i Waldorf) i Kermit sembla a la vora del pànic complet, sovint. Hi va haver disputes salarials, rabietes d’estrelles i altres tipus de maldecaps de l’espectacle ...

... però, al mateix temps, encara hi havia un sentiment d'innocència i, el que és més important, d'optimisme per a aquests personatges. L’espectacle era un embolic i Fozzie estava gairebé paralitzat per la seva necessitat de fer riure la gent dels seus terribles acudits, però els Muppets en general no es sentien espiritualment tan allunyats dels dies de Kermit com a reporter d’històries de contes de fades a Sesame Street. . Mireu les primeres pel·lícules de Muppet i, malgrat les seves discrepàncies i convulsions, aquests personatges –en particular Kermit– són en última instància tan Pollyanna com Judy Garland i Mickey Rooney en les seves pel·lícules dels anys 30 i 40.

Prady i Kushell, però, els presenten com a veterans àcids de l’espectacle i tot ho fa fora de l’equilibri. El to mai se sent correcte, com si estiguéssim veient una fosca paròdia dels Muppets (per exemple, Greg the Bunny) que, per alguna raó, protagonitza l’article genuí.

La ruptura de Kermit / Piggy és un enorme problema, no perquè la seva relació sigui un cànon sagrat de Henson i mai no s’hagi de desordenar, sinó perquè la separació fa que els dos personatges siguin més significatius. Piggy sempre ha estat abrasiu i fins i tot cruel, però els seus sentiments per Kermit la van suavitzar prou com per fer divertit el comportament de la diva; quan no és simpàtica amb ningú, és intolerable (*).

(*) Els Muppets gairebé sempre han tingut problemes d’equilibri de gènere. (És una de les raons per les quals Muppet Babies va afegir Skeeter.) El nou programa afegeix un parell d’altres Muppets femenines, com la nova xicota de porc de Kermit, Denise, però Piggy continua sent l’única dona amb importància. Per tant, quan és tan incessantment terrible, és un problema.

I convertir Kermit en una petolant granota que no pot creure que encara hagi de tractar cada dia amb la seva ex altera massa el que el va convertir en una de les creacions més especials de Henson. Kermit pot defensar-se, Kermit pot ser un impulsor, com el moment en què va superar el nou agent de Fozzie oferint-li pagar a Fozzie deu vegades el seu sou actual, que era de 0,00 dòlars, però no pot ser amarg. Si aquest és el veritable Kermit, preferiria tornar-lo a veure actuar, de la mateixa manera que preferiria no veure documentals sobre com són fora de caràcter moltes de les meves estrelles de carn i ossos preferides.

Hi ha alguns moments divertits aquí, i Prady és alhora un escriptor intel·ligent i flexible. Si compareu el pilot de Big Bang Theory amb algun episodi realitzat després que Amy i Bernadette es convertissin en personatges habituals, són pràcticament dos espectacles diferents. Donada la seva història amb els Muppets i el fet que aquest programa es va desenvolupar una mica ràpidament (el pilot final no es va posar a disposició de la crítica fins fa uns dies), espero que ell i Kushell puguin esbrinar-ho. .

Però alguna cosa se sent defectuós en el concepte bàsic.

En un moment de la nostra conversa, vaig preguntar a Prady si tenia plans d’utilitzar Lew Zealand, un dels meus Muppets menors preferits.

Crec que Lew és un dur. Crec que Crazy Harry és un hardie, va dir. Són personatges difícils d’imaginar que funcionen al món real. Crec que en el món real un està compromès i un està empresonat.

Prady va suggerir que podria ser divertit fer aparèixer Crazy Harry una sola vegada si el programa de tertúlia de Miss Piggy necessita fer un efecte especial elaborat, però no deixa de ser un pensament estranyament sobri. Un programa de Muppet que no té cabuda per a dos personatges més desconeguts i desconeguts dels anys 70 no és el pitjor del món. Però la lògica que probablement deixa de banda a Lew i Harry és la mateixa lògica que té personatges bàsics com Kermit i Piggy que actuen de manera tan diferent a les versions dels personatges que coneixem i estimem i, en aquest moment, la presumpció del nou programa sembla tenir més problemes que Val la pena.

L’espectacle es pot modernitzar i l’humor dirigit als pares que observen amb els seus fills es pot fer encara més lleugerament adult, però els mateixos Muppets encara han de ser els Muppets. I gairebé tots se senten aquí. No sóc reticent a mostrar-ho als meus fills a causa d’alguns dubtes, sinó perquè no vull que vegin una versió dels Muppets que, ara per ara, manca de goig.

Es pot contactar amb Alan Sepinwall a sepinwall@hitfix.com